¿Debe EE. UU. pasar al horario de verano permanente?

Apr 01 2022
El Senado de los Estados Unidos aprobó recientemente un proyecto de ley para hacer permanente el horario de verano. Sin embargo, muchos grupos de salud están en contra. ¿Qué dicen los estudios y debería el presidente Joe Biden firmar el proyecto de ley?
Varios relojes en el piso de una sala de conferencias muestran diferentes horas. ¿Es hora de que EE. UU. se ponga en horario de verano permanente? Sina Schuldt/alianza de imágenes a través de Getty Images

Existe un consenso común de que cambiar los relojes de un lado a otro dos veces al año es molesto. Y el gobierno de los Estados Unidos decidió hacer algo al respecto. El 15 de marzo, el Senado aprobó por unanimidad un proyecto de ley para hacer permanente el horario de verano (DST) en todo el país. (El proyecto de ley aún debe aprobarse en la Cámara de Representantes y ser firmado por el presidente Joe Biden).

Si bien esto elimina el aspecto irritante de cambiar los relojes de un lado a otro, muchos científicos, expertos en salud pública y miembros del público se preguntan si esto es algo bueno. El horario de verano se ha estudiado exhaustivamente, por lo que analizaremos los pros y los contras de pasarse a él de forma permanente.

¿Qué es el horario de verano?

El horario de verano es la práctica de adelantar el reloj una hora antes de la hora estándar (ST) para que las personas experimenten más luz del día en los meses de verano. En EE. UU., el horario de verano se observa entre el segundo domingo de marzo y el primer domingo de noviembre. La política parece simple, solo ajustar un reloj, pero es más complicada cuando pensamos en cómo afecta a nuestros cuerpos.

Los seres humanos tienen tres relojes diferentes a los que deben adherirse nuestras vidas y nuestros cuerpos, dice la Dra. Elizabeth Klerman , profesora de neurología en el Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard. "Uno es la hora del reloj local [reloj social], lo que está en tu reloj, en tu computadora", explica. "La segunda es la hora del sol, cuando sale el sol y cuando se pone el sol. La tercera es la hora biológica. Es la hora del día que tu reloj biológico cree que es".

Nuestros cuerpos siguen naturalmente la hora del sol, no la hora social y, por lo tanto, cuando cambiamos entre DST y ST, nos sentimos aturdidos, cansados ​​y lamentablemente sin preparación para ir al trabajo o a la escuela después del cambio de primavera. DST es como despertar una zona horaria hacia el este; nos sentimos desfasados. "El horario de verano cambia el reloj social, pero no el reloj solar o el reloj biológico", dice Klerman. Nuestros cuerpos quieren levantarse con el sol, no con nuestros despertadores.

Beneficios del horario de verano permanente

El Departamento de Transporte de EE. UU. cita tres razones para el horario de verano:

  • Ahorros de energía
  • Prevención de lesiones y muertes por accidentes de tránsito
  • Reducción del crimen

Se han estudiado las tres afirmaciones, con resultados mixtos. En 2008, el Departamento de Energía (DOE) descubrió que las cuatro semanas adicionales de DST (que se agregaron en 2007) habían ahorrado solo un 0,5 por ciento en electricidad total por día. Puede que esto no parezca mucho, pero el DOE señaló que esto se tradujo en un ahorro de "1.300 millones de kilovatios-hora, o la cantidad de electricidad utilizada por más de 100.000 hogares durante todo un año".

En 2018, The New York Times informó sobre un estudio de 2017 que analizó 44 artículos sobre el tema del horario de verano y el ahorro de energía y encontró que el ahorro era aún menor: alrededor del 0,34 % del uso de electricidad. El uso de electricidad podría ser menor en lugares con climas más templados, pero eso se vio compensado por aumentos en el uso de electricidad en lugares cercanos al ecuador, dijeron los investigadores. Además, las personas usan cada vez más bombillas LED de bajo consumo y electrodomésticos más eficientes, lo que también reduce los costos de energía.

En lo que respecta al tráfico, algunos estudios mencionaron menos accidentes automovilísticos fatales durante el horario de verano debido a la luz del día adicional durante la hora pico de la tarde. Un estudio de 2007 encontró una reducción del 8 al 11 por ciento en los accidentes relacionados con peatones y una reducción del 6 al 10 por ciento en los accidentes automovilísticos en las semanas posteriores al horario de verano. Con respecto a la delincuencia, un estudio mostró que los robos se redujeron durante el horario de verano en un 7 por ciento y cayeron un enorme 27 por ciento durante "la hora de la tarde en la que había más luz solar", escribieron los autores .

Las empresas que operan al aire libre también pueden beneficiarse del horario de verano permanente. Jeremy Yamaguchi, director ejecutivo del servicio de cuidado del césped Lawn Love , señala que es mejor que los trabajadores al aire libre comiencen sus días cuando las temperaturas son más frescas. "Después de que nuestros relojes se adelantaron una hora en la primavera, lo que ahora son las 8 a. m. solían ser las 7 a. m., lo que significa que los trabajadores experimentan las temperaturas [más frescas] de la madrugada un poco más tarde que antes", dijo. explica.

La industria del turismo y los viajes también podría beneficiarse del horario de verano permanente. Nick Mueller, director de operaciones del sitio web de viajes HawaiianIslands.com , dice que el horario de verano aumenta los ingresos por turismo . "Obtener esa hora adicional de luz solar en realidad aumenta la cantidad de personas que eligen viajar para realizar excursiones al aire libre, actividades o visitar parques temáticos", dice Mueller. "Cuando las personas se van de vacaciones, por lo general quieren aprovechar al máximo sus días, y el horario de verano ayuda con eso".

Sky Sangari Phunman cambia la hora en los relojes de su casa en Kill, Irlanda, antes de que los relojes se retrasen una hora. La pared de su casa está cubierta con relojes de todo el mundo que se han recopilado en memoria de su abuelo, que era relojero (alguien que estudia relojes y cronometraje).

Inconvenientes del horario de verano

Desde que el Senado aprobó el proyecto de ley que hace que el horario de verano sea permanente, varios grupos se han manifestado en contra , incluida la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM), el Consejo Nacional de Seguridad y la Asociación Nacional de Padres y Maestros. Dijeron que el tiempo estándar permanente en realidad es mejor para el cuerpo.

Klerman estaría de acuerdo. En 2019, fue coautora de un artículo publicado en Frontiers in Physiology que presentó evidencia de cómo DST daña nuestra salud y aborda algunas falacias de DST. "La idea errónea que tiene la gente es que hay más luz. No hay más luz; simplemente se ha desplazado", explica Klerman. "Si eres una persona vespertina y hay más luz en la noche, tu reloj corporal se retrasará. Por lo tanto, empeorará la vida de las personas más tardías porque todavía tienen que despertarse más temprano para la hora del reloj. Todas esas personas más tardías a quienes les gusta en realidad duermen menos".

Los impactos no solo ocurren en la semana posterior al cambio de primavera, dice Klerman. "Se trata de lo que sucede durante toda la temporada", dice ella. "Hay una desalineación entre el reloj corporal interno y la hora del reloj porque es una zona horaria diferente. También hay sueño insuficiente. Se ha demostrado que ambos tienen efectos adversos en el rendimiento, las enfermedades cardiovasculares, los errores y los accidentes".

Un informe de 2014 sobre eventos cardiovasculares indicó que el lunes siguiente al cambio al horario de verano se asocia con un aumento del 24 % en los ataques cardíacos. La tasa de suicidios en hombres con trastornos bipolares aumentó en las semanas posteriores al horario de verano, según un estudio que abarca 30 años de datos australianos.

También hay más lesiones en el lugar de trabajo (y de naturaleza más grave) los lunes posteriores al cambio de horario de verano. En los siete días siguientes a los cambios de hora, los incidentes relacionados con la seguridad aumentaron un 4,2 % en primavera y un 8,8 % en otoño. Y un estudio mostró que el riesgo de accidentes automovilísticos fatales aumenta en un 6 por ciento en los días posteriores al horario de verano, aunque los accidentes generales durante el horario de verano tienden a disminuir. La mayor parte del aumento de accidentes fue por la mañana, lo que permitió a los autores del estudio atribuirlo a la falta de sueño y la desalineación circadiana, junto con el hecho de que estaba más oscuro por la mañana.

Ha sido probado antes

EE. UU. utilizó por primera vez el horario de verano permanente durante siete meses durante la Primera Guerra Mundial. Se adoptó nuevamente durante la Segunda Guerra Mundial para ahorrar combustible y se conoció oficialmente como "tiempo de guerra". Cuando se encuestó, solo el 17 por ciento de los estadounidenses quería seguir con el tiempo de guerra una vez que la guerra terminara, por lo que se detuvo en 1945. EE. UU. también cambió al horario de verano permanente durante la crisis energética entre 1974 y 1975. Esta vez se abandonó porque algunos los niños fueron atropellados por vehículos durante las horas oscuras de la mañana mientras esperaban el autobús escolar. (En algunos estados, el sol no salía hasta las 9 am durante el horario de verano). Después de nueve meses de horario de verano permanente, el gobierno lo canceló.

La posición de los estadounidenses sobre el tema depende de la encuesta que mires. Según una encuesta de Associated Press de 2021, solo al 25 por ciento de los estadounidenses les gustaba alternar entre DST y ST. El cuarenta y tres por ciento quería el horario estándar permanente y solo el 32 por ciento quería ver el horario de verano permanente. Sin embargo, en una encuesta de CBS News de 2021 , la principal preferencia (41 por ciento) fue cambiar entre DST y ST; ST permanente (28 por ciento) fue la siguiente opción más popular, seguida por DST permanente (23 por ciento).

¿Las ventajas del horario de verano superan a las desventajas?

Si bien cambiar al horario de verano permanente puede ser menos molesto que cambiar de un lado a otro y aumentar los ingresos en algunas empresas, muchos expertos creen que no vale la pena los riesgos para la salud.

"Cambiar a la hora estándar permanente alinearía mejor nuestros cuerpos con el amanecer y el atardecer diarios, lo que influye en los ciclos naturales de sueño/vigilia, también llamado ritmo circadiano", dijo el Dr. Rick Bogan, presidente de la junta de la Fundación Nacional del Sueño, en una declaración de 2021 . Señaló una encuesta que muestra que el 70 por ciento de los estadounidenses no cree que su sueño, sus rutinas o su estado de ánimo se vean afectados por los cambios de horario, aunque sí lo están. "Estamos viendo brechas entre lo que piensa el público y las investigaciones publicadas y las observaciones del mundo real sobre los efectos del cambio de reloj en la salud".

Aunque Yamaguchi prefiere no mudarse a ST de forma permanente, sabe que los beneficios del horario de verano duran solo unas pocas semanas para su negocio y no reprende los impactos negativos que puede tener en la salud. "Aunque soy dueño de un negocio y siempre estoy a favor de lo que más beneficiará a mis empleados y a la empresa, creo que las preocupaciones de salud pública deben priorizarse y considerarse antes que los beneficios comerciales", dice.

Ahora eso es interesante

Hace unos 600 millones de años, los días tenían 22 horas. Los días se han alargado 2 milisegundos cada siglo desde entonces, es por eso que nuestros días actualmente tienen 24 horas.

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