¿Cuán poderosos son los presidentes? - Cómo funcionan los poderes ejecutivos

Dec 14 2016
Los poderes que ejerce el presidente de Estados Unidos han aumentado y disminuido a lo largo de los años. Obtenga información sobre los poderes ejecutivos en este artículo en .
Los poderes presidenciales se extienden sólo hasta cierto punto, como descubrió Richard Nixon. Wally McNamee / CORBIS / Corbis a través de Getty Images

"Líder del mundo libre", "La persona más poderosa del planeta". ¿Con qué frecuencia hemos escuchado estas frases en referencia al presidente de Estados Unidos? Pero, ¿el presidente es realmente todo eso? Si y no. Si bien el presidente ejerce un poder enorme a través de su autoridad ejecutiva (hasta ahora solo su), existen protocolos y procedimientos, cadenas de mando y una vasta maquinaria burocrática, todo lo cual le dificulta dictar cambios abruptos en la política. También está ese negocio de "controles y contrapesos" establecido por los Fundadores, diseñado específicamente para evitar el gobierno despótico de un solo tirano. Las otras ramas del gobierno pueden frenar a un presidente que se porta mal (como aprendió Richard Nixon para su pesar cuando fue acusado por el Congreso en 1974).

De hecho, una rápida comparación del presidente estadounidense con los líderes de otras democracias revela que el líder estadounidense es considerablemente menos libre para actuar que sus contrapartes. En un país como Canadá, por ejemplo, que sigue el sistema parlamentario de Westminster creado en el Reino Unido, el primer ministro nunca puede ser un "patán cojo". Eso es porque no hay controles ni contrapesos, y todo el sistema es bastante diferente. Para empezar, el primer ministro no es elegido popularmente a nivel federal. Más bien, cada partido elige a su propio líder de entre sus ministros del Parlamento (aproximadamente equivalente a los representantes en los EE. UU.). Cuando un partido determinado obtiene suficientes escaños en la Cámara de los Comunes (algo así como la Cámara de Representantes), puede tomar el poder y su líder se convierte en primer ministro [fuente:Parlamento de Canadá ].

A menudo, hay varios partidos en el parlamento, y algunos de ellos pueden unirse para obtener suficientes escaños para tener la mayoría necesaria para gobernar. En cualquier caso, el primer ministro nunca puede estar en una posición en la que se le impida llevar a cabo una política. Si, digamos, a un partido que forma parte de una coalición gubernamental realmente no le gusta la dirección en la que van las cosas, pueden votar en contra. Tal voto significa que el gobierno actual ya no puede gobernar, y más o menos automáticamente desencadena una nueva elección [fuente: Parlamento de Canadá ]. Como resultado, el estancamiento, como ocurre en Washington, es casi imposible en el sistema de Westminster.

Si bien un sistema de este tipo puede tener sus desventajas (coaliciones en disputa, a veces elecciones frecuentes), los estudios han demostrado que en realidad es mucho más estable que los sistemas de gobierno presidenciales. De hecho, con la notable excepción de Estados Unidos, la mayoría de los sistemas presidenciales han tendido a caer demasiado rápido en dictadura . En promedio, las democracias parlamentarias duran al menos el doble que los sistemas presidenciales promedio, y solo tres sistemas presidenciales figuran en la lista de las 20 democracias más longevas. Debido a que los enfrentamientos entre las diferentes ramas de un sistema presidencial pueden crear una parálisis gubernamental, esto puede fomentar un clima político que valorice el gobierno de un líder individual fuerte, que a su vez establece la pendiente resbaladiza del despotismo [fuente: Ilan].

Una larga y orgullosa tradición de democracia anti-tiránica ha ayudado a Estados Unidos a evitar este destino durante casi dos siglos y medio; esperemos que la tradición se mantenga fuerte durante muchos siglos más.

Nota del autor: Cómo funcionan los poderes ejecutivos

He estado tratando de pensar en una metáfora de la presidencia estadounidense y me está costando encontrar algo convincente. Gerente de béisbol? Chef del hotel? ¿El navegante de un barco realmente grande? Más como el capitán de un iceberg densamente poblado en una poderosa corriente oceánica. Realmente no puede hacer mucho para alterar la tendencia general, pero puede andar animando a la gente a construir más refugios o, alternativamente, socavar los bordes. ... No, pensándolo bien, no hay paralelos útiles en los que pueda pensar. Es una posición demasiado extraña y única para resumir.

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Más enlaces geniales

  • El Proyecto Democracia
  • Unión Americana de Libertades Civiles
  • Archivos Nacionales

Fuentes

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