¿Cuál es la paradoja, Fermi? - Cómo funciona la paradoja de Fermi

Dec 22 2016
Si hay tantas posibilidades de que exista vida extraterrestre, ¿dónde están los extraterrestres? Obtenga más información sobre la paradoja de Fermi en .
La paradoja de Fermi ha evolucionado mucho más allá de la pregunta original de su homónimo. CORBIS/Corbis vía Getty Images

La historia cuenta que en 1950, el famoso físico Enrico Fermi estaba disfrutando de un agradable almuerzo con algunos genios en la cafetería del Laboratorio de Propulsión a Chorro de Los Álamos mientras hojeaba ociosamente una revista "New Yorker". Entre bocados de ensalada Waldorf (o posiblemente un sándwich de nuez moscada), Fermi señaló una caricatura de extraterrestres descargando algunos contenedores de basura de la ciudad de Nueva York que habían recolectado en una incursión a la tierra. Casualmente, Fermi preguntó: "¿Dónde están todos?"

A lo que en realidad se refería, según sus colegas, era a la cuestión de si el viaje interestelar era posible [fuente: Gray ]. En ese momento, ni siquiera habíamos logrado salir de nuestra propia atmósfera, y aún faltaban 19 años para el alunizaje , por lo que era una buena pregunta. En realidad, todavía lo es. Podríamos estar hablando de enviar una misión tripulada a Marte en las próximas décadas, pero eso es un juego de niños al lado de visitar otros sistemas solares.

Usando la tecnología de cohetes actual, deberíamos poder llegar a Marte en unos seis meses. Por el contrario, la estrella más cercana, Próxima Centauri, está a 4,25 años luz de distancia. Eso no suena tan mal, excepto que un año luz es, como sugiere el nombre, la distancia que puede viajar la luz en un año, e incluso cuando presionamos el turbo en nuestros cohetes más rápidos, nos estamos arrastrando en comparación con eso. Apresurándonos a nuestra velocidad máxima, nos llevaría 73,000 años ir al lado, cósmicamente hablando [fuente: NASA ].

De todos modos, eso es a lo que Fermi evidentemente se refería con su comentario improvisado a la hora del almuerzo. Pero a medida que pasaron los años, su pregunta evolucionó a medida que se filtraba a través de las ideas de otros científicos. En 1975, el astrónomo Michael Hart alegó que la razón por la que no hay extraterrestres aquí es porque no existen. Si lo hicieran, razonó, inevitablemente ya habrían colonizado la galaxia. Luego, en 1977, un astrofísico llamado David G. Stephenson dijo que la declaración de Hart podría responder a la pregunta de Fermi, a la que oficialmente denominó "La paradoja de Fermi". La paradoja de Fermi, como se la conoce hoy en día, es algo así: nuestro universo podría, muy posiblemente, tener miles de millones de planetas similares a la Tierra repletos de vida inteligente. Si eso es cierto, ¿cómo es que no hemos escuchado ni visto ni uno solo? solitaria mota de evidencia de dicha vida? [fuente: gris]

Incluso si Enrico Fermi en realidad no planteó esta pregunta, sigue siendo interesante y hay muchas respuestas posibles. Cuando se hace la pregunta, generalmente se invoca algo llamado la ecuación de Drake. En la década de 1960, un astrónomo estadounidense llamado Frank Drake ideó una ecuación que nos ayudaría a calcular cuántas civilizaciones extraterrestres podría haber en nuestra galaxia. Los resultados de la ecuación pueden variar según los números que ingrese, pero, incluso según las estimaciones más escépticas, nuestra galaxia solo probablemente tenga al menos 2 mil millones de planetas habitables. Por "habitable", los astrónomos se refieren a planetas en la llamada "zona de Ricitos de Oro": no demasiado grandes, no demasiado pequeños, no demasiado cerca de su estrella, no demasiado lejos de ella, pero justo a la derecha.

Por supuesto, el hecho de que sean habitables no significa necesariamente que estén habitados. La vida puede o no ser probable en las condiciones adecuadas. Simplemente no lo sabemos. Digamos que no lo es, digamos que es extremadamente raro. De hecho, digamos que solo la mitad del 1 por ciento de los orbes adecuados presentan algún tipo de forma de vida, ¡eso sigue siendo 100 millones de planetas!

Por supuesto, la siguiente pregunta es, ¿cuántos de esos planetas potencialmente portadores de vida evolucionan especies capaces de desarrollar la tecnología necesaria para la comunicación y los viajes? Esta es una pregunta muy controvertida: ¿son las especies con capacidad tecnológica una consecuencia inevitable de la evolución? ¿O los humanos de la Tierra son únicos? Digamos, por el bien del argumento, que la respuesta se encuentra en algún punto intermedio: las especies como la nuestra son poco comunes pero no improbables. Incluso si solo hay la mitad del 1 por ciento de posibilidades de que la vida evolucione en poblaciones tecnológicamente inteligentes, eso significaría que debería haber otras 500,000 civilizaciones solo en nuestra galaxia. Y si multiplicas ese número por la cantidad de galaxias que se cree que giran en el universo conocido (alrededor de 150 mil millones), obtienes una gran cantidad de extraterrestres inteligentes [fuente: BBC]. Entonces, como dijo Fermi, ¿dónde están todos?

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