¿Cuál es la diferencia entre una democracia y una república?

Apr 21 2022
¿Estados Unidos es una democracia o una república? ¿O ambos? ¿Y cuál es la diferencia, de todos modos?
No hay ningún país actualmente dirigido como una democracia pura, aunque la mayoría se rige por principios democráticos. Emma Espejo/Getty Images

¿Estados Unidos es una democracia o una república? La respuesta es ambos.

Estados Unidos no es una "democracia pura" en la que cada decisión se somete a votación popular, pero hoy en día los académicos usan los términos "democracia" y "república" indistintamente para referirse a cualquier gobierno donde el poder se invierte en el pueblo, ya sea que se ejerza directamente por el pueblo o por sus representantes electos.

Así que es igualmente justo llamar a los EE. UU. un "país democrático", una "democracia constitucional", una "república democrática" o, para ser realmente técnicos , una "democracia representativa federal constitucional".

Si bien Estados Unidos fue la primera democracia moderna, el mundo ahora está lleno de democracias y repúblicas de varios sabores: repúblicas presidenciales, repúblicas parlamentarias, monarquías constitucionales y más. Cada tipo de democracia tiene sus ventajas y desventajas, pero todas comparten principios fundamentales como elecciones libres y justas, derechos humanos garantizados y el estado de derecho.

Hablamos con Del Dickson, profesor de ciencias políticas en la Universidad de San Diego y autor de " El gobierno popular: una introducción a la democracia ", para aprender más sobre las primeras democracias y repúblicas, y cómo debatieron los redactores de la Constitución de los Estados Unidos. cuál es la mejor manera de mantener el "espíritu" de la democracia mientras se evitan los peligros del "gobierno de la mafia".

Todo comenzó con los griegos y los romanos

La palabra inglesa "democracia" proviene del griego demokratia , que significa "el pueblo" ( demos ) tiene "el poder" ( kratos ). La antigua ciudad-estado griega de Atenas se considera la primera y única democracia "pura" del mundo, establecida en 507 a.

"Democracia significa que el pueblo gobierna y los atenienses se lo tomaron muy literalmente", dice Dickson. "No había representantes y no les gustaban los expertos. Cuando había un problema, todos se reunían en asamblea y discutían y decidían".

Pero incluso en Atenas había límites para la democracia. Solo podían participar ciudadanos atenienses varones, no ciudadanas, extranjeras o esclavas. Si bien algunos temas se sometieron a votación popular en la asamblea de 5.000 hombres o ekklesia , el gobierno diario lo hizo la boule , cuyos 500 miembros fueron elegidos por una lotería al azar llamada "sorteo". Si bien no fueron elegidos, los miembros de la boule funcionaron como representantes de sus tribus locales.

La ekklesia griega estaba técnicamente abierta a cualquier ciudadano ateniense masculino. Pero en la práctica, solo participaron unos 5.000 de los 40.000 hombres, ya que el resto estaba en el servicio militar o no podía ausentarse del trabajo.

Nuestra palabra "república" se deriva del latín res publica , que literalmente significa "cosa pública", pero comúnmente se traduce como "mancomunidad" o "estado". La primera república se estableció en la antigua Roma al mismo tiempo que la república ateniense, y Dickson dice que en el mundo clásico, democracia y república significaban lo mismo, un gobierno dirigido por el pueblo.

A principios de la república romana, solo los ciudadanos más ricos (la clase patricia) podían ocupar escaños en el Senado, la asamblea gobernante, pero con el tiempo se crearon órganos de gobierno adicionales para los plebeyos (los plebeyos) y otras clases de ciudadanos romanos. Dickson dice que la república romana se hizo cada vez más representativa hasta que Roma se convirtió en un imperio, momento en el que dictadores como Julio César tomaron el poder y la república cayó.

"La república romana funcionó a pequeña escala, pero el sistema político no pudo mantenerse cuando se expandió hasta convertirse en un imperio", dice Dickson.

Los padres fundadores de Estados Unidos sospechaban de la democracia directa

Avance rápido hasta el siglo XVIII, cuando los padres fundadores como Alexander Hamilton , James Madison, John Adams y Thomas Jefferson debatieron la forma ideal de gobierno para los Estados Unidos incipientes. Estos hombres estaban bien instruidos en las historias antiguas de Atenas y Roma, y ​​se inspiraron en los filósofos políticos de la Ilustración como Montesquieu, Rousseau y Locke.

"A la mayoría de los redactores de la Constitución les encantaron las palabras 'democracia' y 'república', pero no les gustó el significado", dice Dickson. "Sospechaban bastante de la democracia directa, porque la gente es apasionada y egoísta, y si no estás en la mayoría estás en un gran problema".

John Adams expresó algunas de las más fuertes oposiciones a permitir que la gente común tome decisiones políticas importantes. Adams creía que era necesario que hubiera "adultos en la habitación", dice Dickson, que tuvieran una mejor educación y estuvieran mejor calificados que los "grandes sin lavar". Para los redactores de la Constitución, "democracia" y "república" pronto se convirtieron en sinónimos de "democracia representativa", en la que el pueblo ejercía el poder político a través de representantes electos.

Sin embargo, a nivel federal, la Constitución originalmente solo permitía la elección directa de la Cámara de Representantes. Los senadores no fueron elegidos, sino designados por las legislaturas estatales hasta 1913 con la aprobación de la Enmienda 17 . Y el presidente fue, y sigue siendo, elegido por el colegio electoral, no por voto popular.

Sin embargo, persisten elementos de democracia directa en los referéndums e iniciativas estatales, que se aprueban por voto popular mayoritario. E incluso la idea ateniense de la vieja escuela del sorteo sobrevive en el moderno sistema estadounidense de deber de jurado, en el que los ciudadanos son llamados a servir al azar.

Diferentes tipos de democracias y repúblicas

La Constitución de los EE. UU. fue diseñada para crear un equilibrio de poder entre las tres ramas del gobierno : el legislativo (Congreso), el judicial (el sistema judicial) y el ejecutivo (el presidente, el vicepresidente y el gabinete).

Esa división de poderes se basó, en parte, en el modelo parlamentario que existía en el Reino Unido en el siglo XVIII cuando se redactó la Constitución. El Reino Unido no era una democracia en ese momento, pero además de un monarca (rey o reina) tenía un poderoso parlamento (asamblea legislativa) compuesto por representantes elegidos al menos nominalmente por la aristocracia.

"El Reino Unido dividió el poder en uno (el monarca), unos pocos (la Cámara de los Lores) y muchos (la Cámara de los Comunes)", dice Dickson. "Estados Unidos tomó eso y lo modificó".

El primer ministro británico, Boris Johnson, pronuncia una declaración sobre Ucrania en la Cámara de los Comunes, Westminster, en enero de 2022. El Reino Unido sigue el modelo de gobierno parlamentario.

En lugar de un monarca como jefe ejecutivo, Estados Unidos tiene un presidente. Y en lugar de una Cámara de los Lores y una Cámara de los Comunes, Estados Unidos tiene un Senado y una Cámara de Representantes. (El Reino Unido no tuvo una Corte Suprema hasta 2009. Hasta entonces, el poder judicial estaba en manos del Parlamento).

Este estilo estadounidense de democracia se denomina "modelo presidencial", ya que el presidente es el jefe ejecutivo y se elige por separado de los miembros del Congreso. Como jefe del poder ejecutivo, el presidente también ejerce ciertos poderes, como la capacidad de vetar proyectos de ley aprobados por el Congreso, nombrar miembros de la Corte Suprema y servir como comandante en jefe de las fuerzas armadas.

Hay casi 80 democracias en el mundo que siguen exactamente el mismo modelo presidencial que Estados Unidos, incluidos México, Brasil y Filipinas. Otros 23 países tienen un presidente y un primer ministro, y el presidente actúa como director ejecutivo. Francia, Rusia y Sudáfrica son ejemplos de estas democracias "semipresidenciales".

El segundo tipo importante de democracia moderna es el "modelo parlamentario", en el que la gente no vota directamente por el jefe ejecutivo. En cambio, votan por los miembros del parlamento, y cualquier partido político que gane la mayoría de los escaños en el parlamento elige al jefe ejecutivo, que se llama primer ministro. El primer ministro suele ser el jefe del partido político en el poder.

Hay 36 repúblicas parlamentarias en el mundo, más 36 monarquías constitucionales adicionales, donde hay un primer ministro y un monarca, que actúa como figura decorativa sin poder real. Irlanda, Fiji y Bangladesh son ejemplos de países cuyo gobierno se basa en el modelo parlamentario. El Reino Unido moderno es una monarquía constitucional.

Una diferencia importante entre las democracias presidenciales y parlamentarias es que los sistemas parlamentarios tienen menos controles sobre el poder, ya que los poderes ejecutivo y legislativo están controlados por el mismo partido. Eso significa que, en general, hay menos estancamiento en la política parlamentaria, lo cual es excelente para el partido en el poder, pero menos para la oposición minoritaria.

“El sistema presidencial está configurado para moverse lentamente”, dice Dickson. "Nadie podría simplemente imponer las cosas y abrumar los derechos de las minorías".

Ya sea un sistema presidencial o parlamentario, lo que hace que una democracia moderna sea una verdadera democracia es la fiel adhesión a un conjunto de principios democráticos : el estado de derecho (constitucionalismo), la representación basada en elecciones libres y justas, y derechos garantizados, incluida la libertad de expresión, Prensa y religión. Según esa medida, algunos países son democracias de nombre, pero no en la práctica.

Curiosamente, los ciudadanos de los EE. UU. y el Reino Unido se encuentran entre los 12 países donde la mayoría de las personas no están satisfechas con el funcionamiento de la democracia, según una encuesta de Pew de 2019.

ahora eso es genial

Thomas Jefferson era un fanático de la democracia al estilo ateniense y quería organizar los EE. UU. en "distritos" de 100 personas, donde los asuntos locales aún se decidirían por voto popular. "Que se confíe al gobierno nacional la defensa de la nación y sus relaciones exteriores y federales; a los gobiernos estatales los derechos civiles, las leyes, la policía y la administración de lo que concierne al estado en general; a los condados los asuntos locales; y a cada distrito dirige los intereses dentro de sí mismo", escribió Jefferson en 1816.

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