Cosechando Miel

Sep 17 2018
te lleva a la parte más dulce de la apicultura.
La miel fresca y orgánica es uno de los alimentos perfectos de la naturaleza. Es estéril y se puede almacenar directamente del peine si se manipula correctamente. gustavo ramirez / Getty Images

Por supuesto, la parte más dulce (¡ja!) De la apicultura es cosechar toda esa deliciosa miel . Si solo tiene una colmena, no es necesario invertir en muchos equipos de extracción. Pero a medida que se tome más en serio su pasatiempo, o si tiene la intención de vender su miel, querrá comprar más equipos para que la extracción y el filtrado sean más eficientes.

La belleza de la miel es que no necesita ningún procesamiento ni purificación. La miel es estéril y se puede almacenar directamente del panal si se manipula correctamente. Las grandes compañías comerciales de miel a veces pasteurizan la miel antes de sacudirla, pero eso es solo para eliminar la levadura transportada por el polen en la miel, lo cual no es malo para la salud, pero puede afectar el color de la miel y acelerar la cristalización [fuente: LocalFloridaRawHoney ].

Para eliminar los marcos llenos de miel de un súper miel, es útil ahuyentar a tantas abejas como sea posible. Fumar empujará a algunas abejas a la caja de la colmena, pero algunos apicultores también usan un cepillo para abejas para quitarlas, o un soplador eléctrico especial [fuente: Staton]. Una vez que el marco de miel esté libre de abejas, colóquelo dentro de una caja separada con tapa mientras retira el resto de los marcos.

Para extraer la miel, primero deberá destapar o quitar la cubierta de cera de las celdas del marco para que la miel pueda fluir. Hay raspadores especiales y cuchillos calientes para este propósito, o puede calentar su propio cuchillo grande en un poco de agua hirviendo y experimentar. Guarde las tapas de cera para derretir y hacer sus propios productos de cera de abejas como velas.

Un extractor facilita la siguiente parte. Coloca el marco destapado en una tina grande equipada con una centrífuga manual o motorizada. A medida que los marcos giran, la miel vuela contra las paredes del extractor y se deposita en la parte inferior, donde hay un práctico grifo. La miel se puede filtrar de cualquier trozo de cera o partes de insectos pasándola por una gasa o una malla fina.

Si no tiene un extractor, simplemente puede colocar los marcos sin tapar en una rejilla sobre una olla o tina grande y dejar que la miel brote lentamente. Recuerde darle la vuelta al marco y vaciar el otro lado.

Los frascos de miel cruda se almacenarán literalmente para siempre. La miel puede comenzar a cristalizar y cambiar de color después de un tiempo, pero la cristalización se revierte fácilmente colocando el frasco en un baño de agua caliente.

Para los apicultores más experimentados, la cosecha de miel se puede programar para que coincida con la floración de plantas y árboles específicos, creando una miel de fuente única con un perfil de sabor distintivo. Los apicultores profesionales transportarán colmenas por todo el estado e incluso por todo el país para atrapar un flujo de néctar particularmente abundante de una variedad preciada.

Nación de polinización

Los apicultores profesionales complementan sus ingresos de miel alquilando sus abejas como polinizadoras en granjas de frutas y verduras. Los productores de almendras en California reclutan a más de 2 millones de abejas para polinizar sus árboles en febrero, y abril atrae a los apicultores a las plantaciones de toronjas de Florida. Las colmenas se amarran a camiones de plataforma y se transportan por todo el país antes de regresar a casa para el flujo de néctar local.

Nota del autor: Cómo funciona la apicultura

Una vez me picó el insecto de la apicultura. En ese momento, yo era un agricultor de hortalizas orgánicas a tiempo parcial, que cultivaba y vendía verduras en nuestro mercado de agricultores local. Como parte de mi espíritu de regreso a la tierra, quería producir mi propia miel. Un amigo apicultor me contó sobre un vecino que murió y dejó cajas y cajas de colmenas activas. ¿Quería uno? Inmediatamente salí y compré un traje de abeja completo, un ahumador y una herramienta para colmenas. Emocionados, condujimos la camioneta de mi amigo hacia los bosques de Pensilvania para recoger mi nueva colmena. Las cajas estaban apiladas en un campo cubierto de maleza y se avecinaba una tormenta. Las abejas no estaban muy felices de vernos. Picaron cada pequeño trozo de piel desnuda que pudieron encontrar y zumbaron enojados mientras los subíamos al camión. La lluvia cayó con tanta fuerza que no pudimos llevarlos hasta mi jardín,así que mi amigo se ofreció a cuidarlos hasta que pudiera regresar y reubicarlos en su hogar permanente. Nunca abandonaron su lugar, y mi traje nunca más salió de la caja. La miel hecha en casa, decidí, sabe igual de bien cuando viene de la casa de otra persona.

Un agradecimiento especial a Mark Bedillion de Bedillion Honey Farm en Pensilvania por su asesoramiento experto sobre el arte y la ciencia de la apicultura.

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  • ¿Cómo se puede enseñar a las abejas a olfatear bombas?

Fuentes

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  • Sello, Jimmy. "El secreto de la colmena moderna es un espacio de aire de un centímetro". Smithsonian.com. 6 de septiembre de 2013 (23 de julio de 2018) https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-secret-to-the-modern-beehive-is-a-one-centimeter-air-gap-4427011/
  • Staton, Stephanie. "Cómo cosechar miel". Granjas de pasatiempos. 18 de enero de 2016 (23 de julio de 2018) https://www.hobbyfarms.com/how-to-harvest-honey/

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