Corte Suprema: La decisión de Youngstown

Jul 30 2019
Las órdenes ejecutivas son directivas del presidente sin participación de las ramas legislativa o judicial del gobierno. lo explica.
El presidente Harry S. Truman se sienta en la biblioteca de la Casa Blanca, con el cartel "El dólar se detiene aquí" en primer plano, alrededor de 1950. Truman fue el autor de una orden ejecutiva que cambió las reglas del juego. Fotosearch / Getty Images

En 1952, el presidente Truman estaba dirigiendo a la nación a través de otra guerra, esta vez en la península de Corea. Durante la guerra, el precio de materias primas críticas como el acero suele ser fijo [fuente: Paulsen ]. Debido a que el precio del acero era anormalmente bajo, los trabajadores del acero no recibían sus salarios y aumentos normales. El resultado fue una importante disputa laboral en la industria del acero que amenazó con cortar el suministro de acero en tiempos de guerra.

En un intento por evitar una huelga total, Truman convocó al Servicio Federal de Mediación y Conciliación para llegar a un acuerdo entre los sindicatos de trabajadores del acero y la dirección. Cuando eso falló, llamó a la Junta Federal de Estabilización Salarial, pero los trabajadores del acero rechazaron sus recomendaciones [fuente: Contrubis ].

En vísperas de una huelga nacional de trabajadores del acero, Truman decidió invocar su autoridad presidencial y emitir una orden ejecutiva para que el gobierno federal tomara el control de las acerías del país. Los propietarios de la fábrica demandaron de inmediato para bloquear la incautación y el caso de Youngstown Sheet & Tube v. Sawyer llegó hasta la Corte Suprema.

En un fallo de 6-3, la Corte Suprema rechazó la orden ejecutiva de Truman por inconstitucional [fuente: Paulsen ]. Por primera vez, el Poder Judicial impuso un límite a la autoridad ejecutiva, indicando que la facultad de emitir órdenes ejecutivas debe provenir de una ley del Congreso o de la propia Constitución [fuente: Contrubis ].

En el caso de Truman, tenía la autoridad para retrasar una huelga durante 60 días en virtud de la Ley Taft-Hartley, una disposición conocida como "período de reflexión". Pero en cambio, optó por apoderarse de las fábricas mediante una orden ejecutiva, un acto no muy diferente de las incautaciones de fábricas y minas del presidente Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, a diferencia de Roosevelt, Truman era un presidente impopular que luchaba en una guerra impopular, por lo que no se le dio tanta libertad [fuente: Paulsen ].

La decisión de Youngstown fue fundamental porque estableció un estándar para el ejercicio del poder ejecutivo. En su opinión concurrente, el juez Robert H. Jackson describió tres situaciones diferentes y tres niveles correspondientes de autoridad presidencial:

  • El presidente actúa con mayor autoridad cuando tiene el consentimiento "expreso o implícito" del Congreso.
  • El presidente tiene autoridad incierta en situaciones donde el Congreso no ha impuesto su autoridad, ya sea por inacción o indiferencia, y el presidente aprovecha esta "zona de penumbra" para tomar una decisión ejecutiva.
  • El presidente actúa con la menor autoridad cuando emite una orden ejecutiva que es "incompatible" con la voluntad expresa o implícita del Congreso. Tal acto, escribió el juez Jackson, amenaza el "equilibrio establecido por nuestro sistema constitucional" [fuente: Contrubis ].

La Corte Suprema rechazó la incautación de Truman de las acerías porque era incompatible con la voluntad expresa del Congreso en la forma de la Ley Taft-Hartley.

Ahora avancemos para ver las controversias más recientes sobre las órdenes ejecutivas y los límites del poder presidencial.

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