Congelado en el tiempo: cómo funciona la escultura en hielo

Nov 26 2015
Los bloques de hielo se pueden esculpir en cualquier cosa, desde cisnes hasta edificios de tamaño completo. Descubra cómo se hace la escultura en hielo de .
Festival Internacional de Esculturas en Hielo y Nieve de Harbin 2013 en China

En estos días, el hielo es fácil. Puede caminar hasta su refrigerador, presionar un botón pequeño y ver cómo una avalancha de cubitos de hielo cae en su vaso. Hace cientos o miles de años, el hielo no era tan conveniente. Era un recurso, uno que requería mucho trabajo para producir.

Las poblaciones a lo largo de la historia han conocido el valor del hielo. Los agricultores en China inundaron intencionalmente sus campos en otoño para que el agua eventualmente se congelara. Luego usaron los bloques para conservar alimentos durante los meses más cálidos. Hace más de 4000 años, los inuits de América del Norte aprendieron a apilar hielo para hacer iglús. Para la gente de todo el mundo, el hielo significaba alimento, refugio y supervivencia.

En las culturas antiguas ricas, el hielo era un lujo. Royalty enviaría hielo a un gran costo y luego lo usaría para bebidas de jugo de lujo y otras delicias raras. En una época en la que no había congeladores, el hielo era un signo de poder verdaderamente temporal pero potente.

El hielo no era solo un recurso. A veces, sus características translúcidas eran perfectas para fines decorativos. Hace siglos, los aldeanos chinos congelaban parcialmente baldes y agua, sacaban el cilindro resultante, hacían un agujero en la parte superior y vertían el agua descongelada. Luego insertarían una vela en el centro. Voila, linternas de hielo.

Estas exhibiciones artísticas fueron las precursoras de los carnavales y festivales de invierno que giran en torno a la escultura en hielo. En la actualidad, existen múltiples grandes eventos en todo el mundo, algunos de los cuales dan como resultado edificios completos de varios pisos concebidos en hielo, iluminados con luces de colores que evocan el aspecto de una tierra congelada de cuento de hadas.

En 1990, Alaska se convirtió en el anfitrión del Campeonato Mundial de Arte en Hielo anual, que ahora es un evento de un mes de duración que atrae a decenas de equipos y decenas de miles de visitantes. Canadá alberga varios grandes eventos basados ​​en el hielo, incluido el Carnaval de invierno de la ciudad de Quebec, el festival Ice Magic cerca de Lake Louise y el Deep Freeze Festival en Edmonton, donde artistas armados con motosierras atacan bloques de hielo con furia congelada.

Pero el evento más grande y alucinante es el Festival Internacional de Esculturas de Hielo y Nieve de Harbin, en Harbin, Heilongjiang, China. Cuando se completa, los terrenos se convierten en una ciudad de hielo literal, repleta de enormes edificios y arte extravagante, todo iluminado para lograr el máximo efecto visual. El pueblo incluye características masivas como la Gran Muralla China y las Pirámides de Egipto, todo muy en casa en una ciudad que tiene un promedio de alrededor de 5 grados Fahrenheit (menos 15 Celsius) para una temperatura alta en enero.

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