¿Cómo se inician las investigaciones del Congreso? - Cómo funcionan las investigaciones del Congreso

May 30 2017
Las investigaciones han sido parte del Congreso de los EE. UU. Desde 1790. Conozca cuán efectivas son en este artículo en .
Los miembros y el personal del Comité Senatorial Watergate se reúnen en la sala del caucus para entregar su informe final sobre sus audiencias, julio de 1974. © Wally McNamee / CORBIS / Corbis via Getty Images

Incluso antes de que existiera el Congreso, uno de los padres fundadores , James Madison, vio que sería importante que los legisladores actuaran como investigadores, en parte para mantener honestos al presidente y al poder ejecutivo. Para equilibrar el control del gobierno sobre los ciudadanos que gobernaba, escribió Madison, los estadounidenses tenían que "en segundo lugar obligarlo a controlarse a sí mismo" [fuente: Senado de Estados Unidos ]. Sin embargo, la Constitución de los Estados Unidos no detalla explícitamente la autoridad investigadora del Congreso. En cambio, como han determinado las decisiones judiciales, la autoridad se infiere como parte de "todos los poderes legislativos" otorgados por el Artículo 1, Sección 1 de la Constitución [fuente: Cámara de los Estados Unidos ].

Los fallos de la Corte Suprema de los EE. UU. En 1881 y 1927 otorgan al Congreso poderes bastante amplios para investigar casi cualquier cosa, siempre que sea un asunto que el Congreso tenga derecho a aprobar leyes o tomar otras medidas sobre [fuente: Curry, et al. ]. Eso hace que una investigación del Congreso sea diferente de, digamos, una investigación del FBI, donde el objetivo es determinar si se ha cometido un delito. Pero si el Congreso encuentra evidencia de actos delictivos, puede pasar esa información al Departamento de Justicia, que tiene la autoridad para presentar cargos [fuente: Hennessey y Murillo ].

La mayoría de las investigaciones que lleva a cabo el Congreso las llevan a cabo comités y subcomités permanentes , que suelen tener responsabilidad en determinadas áreas, como asuntos bancarios o de inteligencia, y realizan investigaciones como parte de sus funciones habituales. Pero ambas cámaras también pueden crear comités especiales o selectos , cuerpos de investigación temporales que se unen solo para profundizar en un tema candente en particular. Los comités selectos requieren una mayoría de votos en la cámara, que no está sujeta a un veto presidencial [fuentes: Senado , Hennessey y Murillo ].

Muchas cosas diferentes pueden desencadenar una investigación. Muchos de ellos son reacciones a grandes eventos, como el colapso de Wall Street en 2008. En otros casos, los informes de investigación de los medios de comunicación pueden llevar a los miembros del Congreso a realizar una investigación. En 2015, por ejemplo, las historias sobre la muerte de un veterano del Cuerpo de Marines al que se le habían recetado varios medicamentos mientras estaba bajo el cuidado de la Administración de Veteranos, llevaron a una investigación del Senado, que al año siguiente concluyó que el VA no tenía las garantías internas adecuadas para proteger a los pacientes [fuente: Slack ].

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