Cómo se erigen y eliminan los monumentos públicos: cómo funciona la eliminación de monumentos públicos

Jan 08 2018
La controversia rodea la remoción de monumentos públicos en honor a la Confederación de Estados Unidos. Pero, ¿quién o qué determina qué monumentos suben o bajan?
Un pequeño grupo de neonazis y miembros de la 'extrema derecha' se enfrentan a la policía estatal de Virginia frente a una estatua del general Robert E. Lee después de que la manifestación 'Unite the Right' fuera declarada reunión ilegal, el 20 de agosto. 12 de diciembre de 2017 en Charlottesville, Virginia. Chip Somodevilla / Getty Images

Hoy en día, la mayoría de las ciudades estadounidenses tienen algún tipo de comisión encargada de aprobar los monumentos. Por ejemplo, la ciudad de Savannah, Georgia, tiene una Comisión de Monumentos y Sitios Históricos que se reúne mensualmente para examinar las solicitudes de monumentos públicos. Las reuniones están abiertas al público.

La ciudad de Charlotte, Carolina del Norte, tiene una solicitud de nueve páginas para cualquiera que desee proponer un monumento público. Entre los criterios detallados para su consideración se encuentran los siguientes:

  • "(1) El monumento tendrá un carácter o interés histórico, estético o especial para el público en general y no se limitará a un grupo o personas especiales ...
  • (2) La ubicación del monumento será compatible con su entorno y su establecimiento no tendrá un impacto negativo en la integridad ambiental ...
  • (3) El monumento debe ser de calidad y carácter duraderos, y los materiales utilizados ... deberán reflejar dicha calidad y carácter.
  • (4) El cuidado y mantenimiento del monumento no requerirá un gasto desproporcionado de fondos públicos ".

Dado que este tipo de comisiones son relativamente nuevas (la mayoría se establecieron en la década de 1990 o más tarde), existen muchos monumentos más antiguos que pueden no tener el apoyo público total, y tal vez nunca lo hayan tenido. Lo que nos lleva al tema de eliminarlos. En los EE. UU., La decisión de eliminar un monumento público la toma el organismo rector que posee el terreno público donde se encuentra el monumento. Si está en terrenos de propiedad estatal, la decisión la tomaría la legislatura estatal. Si es en terrenos de la ciudad, la votación recaería en los miembros del consejo de la ciudad. En pueblos más pequeños y condados rurales, la decisión de retirar un monumento público recae en las comisiones del condado o en una junta de supervisores.

Los gobernadores, alcaldes y ejecutivos del condado no tienen la autoridad por sí sola para ordenar la remoción de un monumento público. Sin embargo, pueden utilizar su influencia política y administrativa para organizar grupos de trabajo y dirigir el trabajo de los ayuntamientos y las comisiones. En algunos casos, como la remoción de la bandera de batalla confederada fuera de la casa estatal de Carolina del Sur en 2015, la entonces gobernadora Nikki Haley tuvo que firmar un proyecto de ley de remoción de monumentos aprobado por la legislatura estatal [fuente: Brumfield ].

El ayuntamiento y los cuerpos legislativos tienen un amplio margen de maniobra para decidir por qué eliminar un monumento público. La estatua o el monumento pueden estar en el camino de una nueva obra pública o proyecto de desarrollo urbano. Es posible que se haya deteriorado y costaría más repararlo que reemplazarlo. O en el caso de la estatua "aterradora" de Lucille Ball en una pequeña ciudad de Nueva York, el monumento fue retirado y reemplazado simplemente porque era feo [fuente: The Hollywood Reporter ].

En Nueva Orleans, el ayuntamiento reflexionó sobre tres posibles razones para eliminar cuatro monumentos públicos vinculados a la Confederación: 1) si los monumentos violaban la cláusula de Protección Igualitaria de la Constitución al promover la supremacía de una raza sobre otra; 2) si se habían convertido en sitios de manifestaciones violentas; o 3) si el costo de mantener o proporcionar seguridad en los monumentos fue "injustificado" dada la importancia histórica (o insignificancia) de las estatuas.

Lo único que puede evitar que un ayuntamiento u otro cuerpo legislativo local retire libremente un monumento público es que el estado lo prohíba. En muchos estados, los gobiernos locales derivan su poder del gobierno estatal [fuente: Dinielli ]. E incluso las ciudades y municipios con estatutos independientes de "autonomía" no pueden aprobar ordenanzas que violen directamente la ley estatal [fuente: Russell ].

Varios estados, por ejemplo, tienen leyes que prohíben la remoción de monumentos públicos que conmemoran cualquier guerra o batalla, incluida la Guerra Civil . La ley de Alabama, conocida como la "Ley de Preservación del Monumento Conmemorativo de Alabama", se aprobó en 2017 en respuesta directa a un impulso nacional para eliminar los monumentos de guerra confederados [fuente: Sterling ]. La ley del estado de Alabama prohíbe a los gobiernos locales eliminar o cambiar el nombre de los monumentos de guerra que han estado en terrenos públicos durante más de 40 años.

Los monumentos en terrenos privados, sin embargo, no están sujetos a leyes que protejan o eliminen monumentos públicos. Los monumentos en los campus de universidades privadas o en terrenos que forman parte de un parque o finca privada solo pueden ser removidos por los dueños de la propiedad.

A lo largo de la historia mundial, grupos de ciudadanos han derribado monumentos públicos en tiempos de agitación política, sin la aprobación oficial de ningún ayuntamiento o legislatura estatal. A continuación, veremos la larga historia de derribar monumentos públicos.

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