Cómo le infecta un virus: cómo funcionan los virus

Apr 04 2020
La influenza, el Ébola y el COVID-19 son todos virus. Descubra lo que le hace un virus a su cuerpo y cómo reducir sus posibilidades de exposición.

Cómo te infecta un virus

Para replicarse, el virus depende de la maquinaria química de la célula huésped. Tenga en cuenta que estos pasos pueden diferir ligeramente según el tipo de célula huésped que está atacando el virus. ©

Los virus se encuentran en nuestro entorno todo el tiempo esperando que aparezca una célula huésped. Pueden penetrarnos a través de los ojos, la nariz, la boca o las roturas de la piel (consulte Cómo funciona el sistema inmunológico para obtener más detalles). Una vez dentro, encuentran una célula huésped para infectar. Por ejemplo, los virus del resfriado y la gripe atacarán las células que recubren los tractos respiratorio o digestivo. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el SIDA, ataca las células T del sistema inmunológico.

Independientemente del tipo de célula huésped, los virus siguen los mismos pasos básicos para replicarse:

  1. Una partícula de virus se adhiere a una célula huésped.
  2. La partícula libera sus instrucciones genéticas en la célula huésped.
  3. El material genético inyectado recluta las enzimas de la célula huésped.
  4. Las enzimas fabrican piezas para más partículas de virus nuevas.
  5. Las nuevas partículas ensamblan las partes en nuevos virus.
  6. Las nuevas partículas se liberan de la célula huésped.

Todos los virus tienen algún tipo de proteína en la capa exterior o envoltura que "siente" o "reconoce" las células huésped adecuadas. Esta proteína une el virus a la membrana de la célula huésped. Algunos virus con envoltura pueden disolverse a través de la membrana celular del huésped porque tanto la envoltura del virus como la membrana celular están hechas de lípidos .

Los virus que no entran en la célula deben inyectar su contenido (instrucciones genéticas, enzimas) en la célula huésped. Los virus que se disuelven en una célula simplemente liberan su contenido una vez dentro del anfitrión. En cualquier caso, los resultados son los mismos.

Importancia de lavarse las manos

Un estudio publicado en 2020 por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts encontró que mejorar las tasas de lavado de manos por parte de los viajeros que pasan por los aeropuertos podría reducir significativamente la propagación de virus y otras enfermedades infecciosas [fuente: MIT ].

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