Cómo la ensoñación inadaptada puede apoderarse de su vida

Mar 19 2021
Soñar despierto es a menudo la forma en que escapamos de lo mundano cotidiano. Pero, ¿qué sucede cuando esas fantasías comienzan a reemplazar tu verdadero deseo de vivir?
Jayne Bigelson compara su experiencia con el ensueño desadaptativo con el consumo de alcohol. Algunas personas pueden manejarlo, pero para otras simplemente se hace cargo. Benjiecce/imágenes falsas

No había etiqueta para el hábito inusual de Jayne Bigelson. Durante horas al día, tejía elaborados sueños con historias en su mente. Cuando era niña, lo hacía mientras caminaba en círculos y agitaba una cuerda. Cuando se hizo mayor, aprendió a hacerlo de pie.

Eran sueños agradables. Ella los describe como proyecciones personales de comedias de situación en las que interpretó un papel protagónico. Historias sobre unirse al "Brady Bunch" en unas vacaciones familiares o pasar el rato con miembros del "General Hospital". Pero se habían vuelto devoradores.

"Al final del día, es como el alcohol. Mucha gente puede beber vino y pensar que es genial. Tampoco hay nada de malo en soñar despierto de esta manera. Pero para algunas personas, se hace cargo", dice durante una entrevista. "Conmigo era todo el día, todos los días".

La parte frustrante era que nadie le creía. Sus padres y terapeutas le dijeron que no existía el soñar despierto en exceso y que debería aceptar este "talento especial".

Finalmente, a Bigelson se le recetó el antidepresivo fluvoxamina, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) conocido por ayudar con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Los sueños inmersivos finalmente se detuvieron y Bigelson siguió adelante.

Pero 15 años después, el graduado de la Facultad de Derecho de Harvard comenzó a preguntarse nuevamente si alguien más sufría de ensoñación obsesiva. Eso fue a principios de la década de 2000 e Internet se estaba convirtiendo en un tesoro de información. Google finalmente la condujo al artículo de 2002 de Eli Somer , Ph.D., " Sueño despierto inadaptado: una investigación cualitativa ". Finalmente, obtuvo la validación de que sus síntomas eran reales y la prueba de que no estaba sola.

¿Qué es la ensoñación desadaptativa?

Soñar despierto e incluso distraerse (una forma de pensar fuera de la tarea sobre eventos mundanos de la vida real) es normal, dice Somer, un médico israelí que se especializa en trauma y trastornos disociativos. La ensoñación inmersiva es diferente. Somer lo describe de esta manera: "Fantasías extensas, fantásticas, vívidas y fantasiosas que son evocadas por movimientos físicos repetitivos y por la exposición a música evocadora".

La ensoñación inmersiva (DI) "es de hecho un rasgo excepcional que genera sentimientos muy placenteros y, por lo tanto, puede convertirse en una adicción conductual", dice Somer en una entrevista por correo electrónico. Pero cuando causa una angustia significativa o un deterioro en la vida de una persona, entonces se considera "soñar despierto desadaptativo" (MD).

Descubriendo el trastorno de soñar despierto

A principios del milenio, Somer, profesor emérito de psicología clínica de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Haifa, descubrió algo fascinante entre varios de sus pacientes. Pasaron una cantidad inusual de tiempo soñando despiertos y creando extensas vidas de fantasía en sus mentes. La coincidencia captó su atención. "Me interesé en sus mundos internos".

La práctica de Somer había estado compuesta por sobrevivientes de traumas y, como tal, concluyó que soñar despierto era una distracción o una actividad tranquilizadora que los pacientes usaban como un "mecanismo de defensa disociativo".

En 2002, describió esta observación y acuñó el término "soñar despierto desadaptativo" en el artículo que publicó en el Journal of Contemporary Psychology. En ese momento, su concepto pareció fracasar con sus colegas. Con falta de interés dentro de la comunidad científica, Somer abandonó la idea y retomó su actividad clínica e investigadora en trauma y disociación .

Unos años más tarde, cuando Bigelson descubrió el artículo de Somer, el término "soñar despierto desadaptativo" que no existía antes de 2002, se había vuelto viral. Somer comenzó a recibir solicitudes para continuar con su trabajo sobre el trastorno de soñar despierto.

La investigación sobre la ensoñación inadaptada ha recorrido un largo camino desde que Somer publicó su artículo por primera vez en 2002.

¿Cómo ha evolucionado la investigación?

Cuando Somer descubrió la ensoñación desadaptativa en sus pacientes, la mayoría de los cuales sufría un trauma, asumió que las dos condiciones estaban relacionadas de alguna manera. Pero en las dos décadas posteriores, dice que sabe que ese no es necesariamente el caso.

"Nuestra investigación, de hecho, muestra que existe una relación estadística entre el historial de trauma y la DM. Sin embargo, el trauma no es una condición necesaria. Las personas con DI pueden volverse adictas a esta experiencia mental altamente gratificante en ausencia de un historial de trauma", dijo. dice.

Parte de su comprensión fue influenciada por Bigelson, quien en 2008 convenció a su psiquiatra para que escribiera un estudio de caso de MD sobre su experiencia de ensoñación inmersiva. Más tarde encabezó una investigación para escanear los cerebros de 90 soñadores excesivos . Los escaneos dieron aún más validación de que la ensoñación inmersiva era real. Revelaron que el centro de recompensa del cerebro se iluminaba durante los momentos de ensoñación inmersiva "muy parecido a lo que ocurre en el cerebro de los adictos a la heroína cuando ven imágenes de drogas", dice Bigelson.

Bigelson también colaboró ​​​​con Somer en la investigación y escribió sobre su trastorno en 2015 para The Atlantic para ayudar a crear conciencia y dejar que otras personas con MD sepan que no están solas.

¿La ensoñación desadaptativa es un trastorno mental?

Los investigadores que han estudiado extensamente la ensoñación inadaptada creen que existe "amplia evidencia científica de que la MD es una condición mental confiable que no puede explicarse por ninguna condición psiquiátrica existente", dice Somer.

Pero debido a que el concepto de trastorno desadaptativo todavía es algo nuevo, no figura en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales , 5.ª edición, también conocido como DSM-5. El manual, publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, brinda información o pautas para evaluar, diagnosticar y tratar los trastornos mentales.

Tampoco figura entre la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados (CIE), el estándar global para datos de salud, documentación clínica y agregación estadística.

¿Cuáles son los síntomas de la ensoñación inadaptada?

Según Somer, las personas que cumplen con los criterios de diagnóstico A, B y C podrían clasificarse con un "trastorno de soñar despierto" o "soñar despierto desadaptativamente":

A. Actividad de fantasía persistente y recurrente que es vívida y fantasiosa según lo indicado por el individuo que exhibe dos (o más) de los siguientes en un período de seis meses. Al menos uno de estos debe incluir el criterio (1):

  1. Mientras sueña despierto, experimenta una intensa sensación de absorción/inmersión que incluye propiedades visuales, auditivas o afectivas.
  2. El soñar despierto se activa, mantiene o mejora con la exposición a la música.
  3. La ensoñación se desencadena, mantiene o mejora con la exposición a movimientos estereotípicos (p. ej., caminar, mecerse, movimientos de las manos).
  4. A menudo sueña despierto cuando se siente angustiado o aburrido.
  5. La intensidad y la duración de los sueños se intensifican en ausencia de otros (p. ej., sueña despierto más cuando está solo).
  6. Se molesta cuando no puede soñar despierto o cuando el soñar despierto se interrumpe o frena.
  7. Prefiere soñar despierto que dedicarse a las tareas diarias, actividades sociales, académicas o profesionales.
  8. Ha realizado repetidos esfuerzos fallidos para controlar, reducir o dejar de soñar despierto.

B. La alteración causa malestar clínicamente significativo o deterioro social, laboral u otras áreas importantes del funcionamiento.

C. El trastorno no se debe a los efectos fisiológicos directos de una sustancia oa una afección médica general y no se explica mejor por otro trastorno.

Si bien no es un criterio de diagnóstico, el trastorno de mala adaptación también parece más frecuente en personas con ciertas afecciones de salud mental, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), trastornos del espectro TOC, trastorno del espectro autista y ansiedad social.

¿Cómo se trata la ensoñación desadaptativa?

Es importante tener en cuenta que es posible que no sea necesario tratar la ensoñación extrema e inmersiva, en niños o adultos, especialmente si no interfiere en la vida de la persona que sueña despierto o le causa angustia.

Para aquellos que quieren controlar mejor su vida de fantasía, Somer recomienda:

  • Buscar ayuda de un profesional de la salud mental especializado en el tratamiento de hábitos y adicciones conductuales.
  • Llevar un diario de su MD puede darle una mejor conciencia de su ensoñación y puede conducir a un mejor control y reducción.
  • La meditación o el entrenamiento consciente pueden ayudar a proporcionar la habilidad necesaria para permanecer presente en la realidad externa.

Los soñadores también pueden encontrar apoyo a través de grupos de apoyo en línea , comunidades de Facebook y foros como Daydream in Blue y Wild Minds Network .

El estudio de caso de Bigelson también identificó a la fluvoxamina como una posible opción farmacéutica. Pero debido a que MD no se considera un trastorno mental, no existen medicamentos específicos para soñar despierto en exceso.

Ahora eso es interesante

El estudiante de cine Thomas Willem Renckens se encontró con "soñar despierto desadaptativamente" mientras investigaba la adicción a la fantasía para su película de graduación. En el proceso, "debo haber hablado con más de 100 personas diferentes, lo que realmente me permitió comprender bien qué es exactamente y cómo puede afectar la vida de las personas", dice. Su película, "The Daydreamers", se estrenó en la televisión pública de su país de origen, los Países Bajos, y ha sido seleccionada para varios festivales de cine. La película aún no está disponible en línea, pero el tráiler, con testimonios de soñadores inadaptados y comentarios del Dr. Somer, se puede ver aquí .

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