Comida comfortable

May 10 2022
Encontrar comida vietnamita donde quiera que vaya en el mundo
Cocinar es la forma en que las madres vietnamitas demuestran que se preocupan por ti. Mi madre nunca dice “Te amo.

Cocinar es la forma en que las madres vietnamitas demuestran que se preocupan por ti. Mi madre nunca dice "te amo". En cambio, ella pregunta: “¿Qué quieres que cocine para ti? Chả giò? Bánh xèo? ¿Carne de cerdo con arroz? Bún riêu” Estos son mis platos favoritos y ella lo sabe. Sin embargo, ahora se está haciendo mayor, así que trato de alejarla de la cocina y sugiero que comamos fuera. Sin embargo, no solemos comer en restaurantes vietnamitas cerca de donde ella vive en Florida. Los buenos solo se pueden encontrar en enclaves vietnamitas alrededor de Houston, San José y Falls Church.

No había ningún restaurante vietnamita en Richmond, Virginia, cuando crecí allí. Los fines de semana, a veces conducíamos dos horas hacia el norte hasta " Little Saigon ".” en el vecindario de Clarendon, donde se establecieron muchos inmigrantes vietnamitas después de que terminó la guerra en 1975. El alquiler era barato en este vecindario que alguna vez fue bullicioso y que había decaído debido a la competencia con los grandes centros comerciales y los centros comerciales que se estaban volviendo populares en ese momento y debido a la interrupción causada. por la construcción del sistema de metro. Los inmigrantes abrieron tiendas y restaurantes que sirvieron a su comunidad, brindando lugares para socializar y enviar dinero y bienes a los parientes que se quedaron en Vietnam, y tablones de anuncios para que los recién llegados encontraran parientes. El centro de la vida cultural vietnamita finalmente se desplazó más hacia el oeste, al Eden Center, después de que los alquileres en Clarendon aumentaran cuando se inauguró la estación de metro de CLarendon y antes de que se mudaran Crate and Barrel, Cheesecake Factory y la tienda Apple.

Clarendon solía ser el único lugar donde podías encontrar pho decente en la costa este. Hoy en día, las tiendas de pho han aparecido por todas partes y todo el mundo parece tener una favorita. El sándwich banh mi también se ha vuelto omnipresente, e incluso los restaurantes no vietnamitas cuentan con versiones de fusión. Me niego a comerlos en cualquier otra forma que no sea la clásica baguette crujiente untada con paté de hígado de cerdo, mayonesa, "jamón" asiático (aunque también me gusta la opción de cerdo a la parrilla), verduras en escabeche, pepino, cilantro, chile rojo fresco ( o jalapeño en rodajas en una pizca), y una llovizna de condimento Magi. Veggie banh mi simplemente no es banh mi, y veggie pho es una abominación.

Cuando la gente me dice que les encanta la comida vietnamita, por lo general se refieren a pho y quién puede culparlos por disfrutar la aromática sopa de fideos y carne. Llevo a amigos al Eden Center para presentarles cosas más allá de pho. Pongo a prueba su paladar ofreciéndoles mam tom, un condimento picante hecho con camarones triturados fermentados y sal. ¿Arrugan la nariz cuando se les presenta esta opción destinada a realzar el sabor de ciertos platos? ¿Sumergen cortésmente la punta de un palillo en el frasco y revuelven la muestra en el caldo? Mi propia familia muestra sorpresa sin importar cuántas veces me hayan visto echar cucharadas de la pasta gris en mi sopa.

Como la mayoría de los vietnamitas, no creen que yo sea realmente vietnamita. No importa cuánta comida vietnamita devore, para ellos soy un híbrido, un mestizo. No hablo vietnamita y no sigo las costumbres. He obtenido la mayor parte de lo que sé sobre la cultura y la historia vietnamitas leyendo libros. No les parezco vietnamita. No parezco vietnamita para nadie. Parezco un híbrido de razas que nadie puede identificar.

Incluso si los vietnamitas no me reclaman, sigo reclamando mi herencia vietnamita. Al menos yo reclamo la comida y eso me hace sentir que pertenezco a este patrimonio. Un poquito.

Dondequiera que voy en el mundo veo restaurantes vietnamitas, lo que significa que encontraré al menos una persona vietnamita adentro, y probablemente toda una familia sirviendo mesas, lavando platos, trapeando pisos. Siento una sensación de comodidad en la familiaridad del menú y en saber que hay algunas personas cercanas que comparten mi herencia cuando estoy lejos de casa, incluso si no me reconocerían como uno de los suyos.

He comido en restaurantes vietnamitas en Praga, BudaPest y Cracovia. La presencia de vietnamitas en estos lugares parecía una novedad hasta que supe que los países comunistas de la era de la Guerra Fría ofrecían capacitación educativa y profesional a sus compañeros comunistas norvietnamitas. Algunos se quedaron después de que terminó la Guerra Fría y establecieron pequeñas comunidades. Existen comunidades mucho más grandes de vietnamitas en los Estados Unidos y Francia. Miles de vietnamitas huyeron de su país al final de la guerra estadounidense en 1975 y buscaron refugio en los Estados Unidos. La diáspora vietnamita a Francia comenzó mucho antes, durante el período colonial cuando Vietnam era una colonia francesa y se conocía como Indochina.

Los vietnamitas estudiaron en Francia y algunos se quedaron, y algunos como Ho Chi Minh regresaron a Vietnam y derrocaron a sus colonizadores. Muchos vietnamitas se mudaron a Francia después de que los comunistas vencieran a los colonos franceses en 1954 y otra ola llegó después de 1975. Cuando visité Vietnam por primera vez en los años 90, conocí a personas mayores cuyo segundo idioma era el francés. Pude hablarles con el francés que aprendí en la escuela secundaria.

Los colonizadores habían establecido vastas plantaciones de caucho en las tierras altas. Empresas como Michelin, principalmente conocida por fabricar neumáticos, acumularon una gran riqueza extrayendo recursos de la tierra. Los hermanos Michelin también escribieron la primera Guía Michelin en 1900, que se entregaba a los automovilistas de forma gratuita para crear demanda de automóviles y, por lo tanto, de los neumáticos que fabricaban. La guía contenía mapas y listas de restaurantes a lo largo de las carreteras. Eventualmente, comenzaron a calificar restaurantes y ahora los chefs compiten por estrellas y menciones.

La Guía Michelin reconoce solo un restaurante vietnamita en París, Pho Tai, que está situado en un grupo de restaurantes vietnamitas en el distrito 13. Pasé una noche lluviosa y estaba lleno de comensales de rostro pálido que no parecían vietnamitas, a excepción de una mesa de hombres bulliciosos que parecían conocer a los dueños. Las crepas de arroz estaban rancias y secas y la salsa carecía de acritud. Los panecillos de la huerta estaban llenos en su mayoría de fideos y lechuga iceberg, y apenas pude encontrar un bocado de cerdo o gambas en ellos. Probé comida vietnamita por toda la ciudad y descubrí numerosos restaurantes que eran más sabrosos que Pho Tai, incluido uno cercano llamado Chao Ba. Me sorprende que la Guía Michelin incluya solo un restaurante vietnamita en París y ni siquiera el mejor de la ciudad.

Mi restaurante vietnamita favorito en París está en el Marais. Lo descubrí hace unos años cuando me alojaba con un amigo que vivía cerca. Estaba deambulando por el vecindario un día cuando doblé por un callejón estrecho y curvo y terminé inesperadamente en la Rue Volta, donde descubrí Song Heng, dentro de un edificio del siglo XVI. Perderse en las sinuosas calles del Marais sucede con frecuencia. El pequeño establecimiento ofrece solo dos platos, pho y bun bo, en solo dos opciones de tamaño para cada uno, regular y grande. Casi siempre compartes mesa con un extraño, sentados hombro con hombro y espalda con espalda. Si te sientas cerca de la pared, todos en la mesa deben ponerse de pie y hacerse a un lado para que te vayas. Voy allí cada vez que visito París. El pho es sabroso y barato y los espacios reducidos se sienten auténticos. Cuando yoViví en París durante tres meses el otoño pasado , me uní a un grupo de escritura los sábados por la mañana en el cercano Unicorner Café . Song Heng era mi lugar para almorzar después de estar sentado durante horas encorvado sobre mi computadora portátil.

Las tiendas de artículos de cuero al por mayor alguna vez poblaron esta sección del Marais. Quedan algunos vendedores de cuero, pero el vecindario se convirtió en un mini barrio chino que consiste en tiendas de comestibles y comida china barata alrededor de la década de 1970, y luego se convirtió en una vibra más panasiática más tarde. Sin embargo, desde la primera vez que caminé por esta calle, una tienda de skate, una tienda conceptual y una tienda de maquillaje vegano han abierto sus puertas. Asumo que se seguirán abriendo más tiendas independientes en esta calle de rentas más bajas y pronto habrán desaparecido todos los escaparates asiáticos, y eventualmente serán reemplazados nuevamente por las mismas cadenas de tiendas francesas que se han apoderado de las partes más de moda del Marais.

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