Comenzando como apicultor

Sep 17 2018
lo lleva a través del proceso de configuración de su primera colmena.
La apicultura es un pasatiempo que incluso los niños pequeños pueden disfrutar. Teresa Short / Getty Images

Una vez que tenga sus cajas de colmena, ropa protectora y herramientas, es hora de elegir una ubicación para su colmena. Asegúrese de seguir todas las ordenanzas locales sobre el número y la ubicación de las colmenas. Tenga en cuenta a sus vecinos y dirija el tráfico de abejas mirando la entrada de la colmena lejos de la propiedad de un vecino. Un arbusto cercano o una cerca alentará a las abejas a volar hacia arriba cuando abandonen la colmena, lo que también reduce las probabilidades de picaduras accidentales. Desea asegurarse de que sus abejas tengan acceso sin obstáculos a la entrada de la colmena y de que tenga suficiente espacio para trabajar alrededor de sus colmenas por todos lados.

La ubicación ideal estará protegida de los fuertes vientos y orientada al sur o sureste para maximizar el sol de la mañana. El sol temprano hace que las abejas se muevan por la mañana para alimentarse en la primavera. Pero cualquier lugar con sol y sombra moteados servirá.

También querrás una fuente de agua cerca. Las abejas buscan agua, que traen de regreso para enfriar la colmena y la mezclan con polen para hacer una golosina especial llamada pan de abeja [fuente: Bee Built ]. Si no tiene un estanque o arroyo en su propiedad, considere instalar un baño para pájaros pequeño o colocar un plato grande de agua con los lados inclinados. Proporcionar una fuente de agua evitará que las abejas deambulen por la propiedad de un vecino.

Ahora que tienes un lugar para tu colmena, ¡es hora de comprar algunas abejas! Hay dos formas principales de conseguir abejas. La primera es comprar un paquete de abejas, que cuesta entre $ 80 y $ 140 por 10,000 abejas más una reina apareada [fuente: PerfectBee ]. Los paquetes deben solicitarse en invierno a un proveedor de abejas local y recogerse a fines de marzo. Siempre compre sus abejas de una fuente local para evitar causarles el estrés del envío y para asegurarse de que ya estén aclimatadas a su lugar. Los recibirás en una jaula del tamaño de una caja de zapatos con la reina separada en su propia celda.

Después de fumar las abejas para calmarlas, abra la jaula y agite las abejas en su caja de colmena. Luego coloque la jaula de la reina en la caja de la colmena, sin dejarla libre. La jaula está tapada con un corcho de caramelo que las abejas comerán lentamente en el transcurso de unos días. Durante ese tiempo, la reina emitirá sus feromonas , fundamentales para ganar la aceptación de la colmena.

Dado que la reina está pre-apareada, una vez que esté libre, inmediatamente comenzará a poner huevos y la colonia estará en camino.

Una segunda opción es comprar una caja de colmena precargada que ya tenga una reina activa, huevos, cría, reservas de polen y miel. Ese tipo de caja de colmena se llama colonia de núcleo o "nuc" para abreviar. Los núcleos cuestan entre $ 120 y $ 200 y llegan en su propia caja de colmena pequeña con cinco o más marcos que contienen huevos recién puestos, cría, miel y polen, obreras activas y una reina aceptada [fuente: PerfectBee ]. Simplemente transfiera los marcos y las abejas a su caja de colmena (¡no pierda a la reina!) Y estará listo. Muy a menudo, los vendedores de abejas "marcarán" a la reina con un pequeño punto de pintura, lo que ayuda al apicultor a identificar y localizar a la reina.

Por supuesto, nada es "simple" cuando eres un principiante que trabaja con criaturas vivientes. A continuación, hablaremos sobre el manejo de colmenas y colonias, en particular el manejo de enfermedades.

¿Me picarán?

Sí, los apicultores deben esperar que los piquen, por lo que este no es un pasatiempo para alguien con una alergia grave a las abejas. Evite picaduras innecesarias usando ropa protectora, siempre usando humo al abrir cajas y manipular marcos, y usando movimientos lentos y deliberados que no activarán la respuesta de defensa de las abejas. Pero los apicultores experimentados dicen que varias docenas de picaduras en cada temporada son normales y reducirán su sensibilidad [fuente: Oliver ]. Cuando le piquen, raspe el aguijón con la uña. Pellizcar o apretar el aguijón vaciará el saco de veneno, lo que hará que duela aún más [fuente: Universidad de Georgia ].

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