'Chopped': el programa original involucró a una mansión, un mayordomo y una mascota chihuahua que se comería el plato perdedor

Aug 22 2022
La premisa es muy simple, pero Chopped no siempre se consideró un simple enfrentamiento entre cuatro chefs en Food Network.

Chopped es uno demás exitosos de la historia de Food Network . La competencia de cocina es el tercer programa de mayor duración solo detrás de Diners, Drive-Ins and Dives de Guy Fieri (todavía en funcionamiento) y el venerable Good Eats de Alton Brown .

La premisa es simple, pero Chopped no siempre se consideró un simple enfrentamiento entre cuatro chefs.

'Chopped' debe mucho de su éxito a la sencillez del formato

Los reality shows evolucionan a lo largo de los años, pero algunos siguen siendo simples. American Idol , The Voice y America's Got Talent dependen de los votos de la audiencia para coronar a los ganadores de cada ronda. Survivor , aunque ha evolucionado con tramas complicadas a lo largo de los años, hace gala de la astucia de cada concursante para intentar convencer a quién votar fuera de la isla.

Chopped , como los otros programas que acabamos de mencionar, es uno de esos reality shows que no se ha metido demasiado con la fórmula principal.

La premisa del espectáculo de una hora es simple. Cuatro chefs profesionales cocinan tres platos para un panel de tres jueces (que son amantes de la comida o chefs profesionales por derecho propio) utilizando configuraciones de cocina idénticas. Los concursantes tienen un tiempo límite de 20 minutos para realizar el aperitivo y de 30 minutos cada uno para el plato principal y el postre.

El problema es que el programa determina qué cuatro ingredientes principales deben ir en cada plato. Los chefs no saben cuáles son esos ingredientes hasta momentos antes de comenzar a cocinar. Si los concursantes no usan un ingrediente en particular, pierden la ronda. Los ingredientes pueden ser simples, como queso o harina, mientras que otros son más complicados, como arañas de gominola o sándwiches enteros.

Los jueces de Chopped de Food Network, Amanda Freitag, Alex Guarnaschelli, Marc Murphy, Maneet Chauhan, Chris Santos y Marcus Samuelsson | Imágenes de Robby Klein/Getty

Los jueces de Chopped eliminan a un chef después de cada ronda. El que sobrevive después del plato de postres se lleva a casa el premio en metálico de 10.000 dólares.

El programa se presentó regularmente por primera vez en 2009, y todavía continúa 13 años después. Food Network ha estrenado 52 temporadas de Chopped , según IMDb . Pero una temporada puede durar cuatro episodios con un tema similar. Este formato fácil de seguir no fue la primera iteración de la cacareada competencia de cocina.

Un piloto no emitido agregó demasiadas cosas extrañas

El programa del presentador Ted Allen trata sobre cómo los chefs tratan los ingredientes sorpresa mientras muestran sus habilidades como expertos culinarios. Los productores de Food Network originalmente querían que la premisa se pareciera más a Iron Chef . Vice entrevistó a Allen, quien explicó que el piloto no emitido nunca verá la luz del día.

El piloto fue filmado en una mansión, tenía un mayordomo como anfitrión, presentaba a los concursantes del chef llegando en limusinas y un chihuahua como mascota que alimentó el plato del chef perdedor.

Allen dijo: “Ojalá supiera el nombre del chihuahua. Food Network obtuvo el piloto, en el que gastaron dinero real para hacerlo, y creo que pusieron los ojos en blanco y dijeron: 'Está bien, eso es un poco extraño para nosotros'. Hagamos una competencia directa sobre chefs'”.

La productora ejecutiva de Food Network, Linda Lea, eliminó los elementos extraños cuando se dio cuenta del potencial. Además, los activistas por los derechos de los animales y los veterinarios denunciarían el maltrato animal en el plató por alimentar a un perro con comida humana con regularidad, lo que no es saludable para el animal.

Afortunadamente, los fanáticos adoran a Chopped por sus prácticos consejos de cocina.

Sin dramas, solo chefs profesionales mostrando sus talentos.

Food Network ha prosperado en programas donde los expertos muestran sus habilidades, como exhibiciones de comida en Las Vegas donde los cocineros hacen pasteles montañosos o esculturas de cristales de azúcar para jueces profesionales. Chopped condensa ese tipo de concursos en un espectáculo que es como atletismo para chefs.

Debido a que no conocen los ingredientes secretos de antemano, los chefs de Chopped realmente pueden mostrar su dominio de cómo cocinar y combinar ingredientes agradables a la paleta. Al igual que una cocina real en un restaurante real cuando alguien hace un pedido especial, los chefs deben aprender a adaptarse sobre la marcha.

Chopped elimina el drama de la temporada de desarrollo del personaje que se encuentra en tantos otros reality shows. Los chefs solo tienen un espectáculo para ganar. Es como si pusieran todo su entrenamiento, experiencia y pericia en tres carreras para ganar una medalla de oro. 

El afable presentador Allen dice que el público común puede relacionarse con el programa en varios frentes: "Todos tenemos la experiencia de abrir el refrigerador y necesitar preparar una comida junto con lo que tenemos a mano".

Cualquier padre que haya preparado una comida con perritos calientes, macarrones con queso y guisantes entiende perfectamente este concepto.

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