Capacitación para unirse a la búsqueda: cómo trabajan los astrobiólogos

Oct 17 2014
Los astrobiólogos aplican el método científico a preguntas que alguna vez se consideraron competencia de los fanáticos de la ciencia ficción. Aprenda sobre los astrobiólogos en .

Casi ninguna universidad ofrece títulos en astrobiología, pero hay algunas, como Penn State y la Universidad de Washington [fuentes: Dartnell , Lubick ]. Y no encontrará muchos sitios de búsqueda de empleo con "astrobiólogo" en el menú desplegable.

Por lo tanto, llegar a la astrobiología puede ser un camino indirecto y requiere previsión. Básicamente, hay dos factores principales a considerar: ¿En qué tipo de investigación en astrobiología desea especializarse y en qué campo científico echará raíces en su camino hacia la astrobiología?

Si bien casi cualquier disciplina científica puede superponerse con la astrobiología, es una buena idea ingresar a un campo estrechamente relacionado, como la astrofísica, la astronomía, la microbiología o la química analítica [fuentes: Dartnell , Lubick ]. Si su escuela ofrece clases de astrobiología, tómelas también, mientras cumple con los requisitos de su título.

La segunda pregunta, qué tipo de investigación en astrobiología desea realizar, es difícil de responder desde el principio, pero es aconsejable hacerlo. La mejor manera de ingresar a la astrobiología es unirse a un equipo establecido, y la mejor manera de ganar uno de esos raros puestos es adaptar su propio trabajo al área de investigación del equipo [fuentes: NASA , Dartnell ]. Explore los diversos proyectos en los que están trabajando los astrobiólogos y descubra qué le interesa más. Luego, comuníquese con el investigador principal del equipo y haga preguntas [fuente: Dartnell ]. ¿Cómo puede adaptar su trabajo de curso hacia un puesto allí? ¿Hay algún Ph.D. posiciones disponibles? ¿Prácticas de verano a las que puedes postularte?

Las pasantías relacionadas con la astrobiología en general son una gran ventaja (la NASA también ofrece algunas), al igual que otros esfuerzos extracurriculares que lo colocan en el mundo de la astrobiología. Algunos son altamente competitivos, como la Escuela Internacional de Verano de Astrobiología Josep Comas i Solà, que se ofrece a través de una asociación entre la NASA y el Centro de Astrobiología en España [fuente: NASA ]. Otros son más abiertos, como la Conferencia anual de Graduados en Astrobiología o AbGradCon. Y cualquiera puede suscribirse a la serie de seminarios NAI basada en la web , en la que los astrobiólogos discuten su trabajo [fuente: NASA ].

Si todo sale según lo planeado, llegará a un campo exclusivo, uno basado en responder las preguntas más importantes que enfrenta la humanidad. ¿Qué es la vida? ¿Cómo llegamos aquí? ¿Estamos solos en este enorme universo?

Por el momento, podríamos serlo, ya que nadie ha encontrado aún evidencia científicamente válida de vida extraterrestre [fuente: NASA ]. Pero quién sabe. La próxima generación de astrobiólogos podría descubrir microbios en Titán o decodificar una señal de radio enviada por vida inteligente en una galaxia muy, muy lejana.

Por ahora, sin embargo, MAVEN gira alrededor de Marte, tomando muestras de la atmósfera en busca de pistas sobre la habitabilidad, el cambio planetario y el universo que lo impulsa todo.

¿Que debería tomar yo?

El Instituto de Tecnología de Florida ofrece una licenciatura en ciencias espaciales con un enfoque en astrobiología. Los cursos del programa incluyen química, astronomía, biología, cálculo, física, microbiología, mecánica cuántica, genética, astrofísica, bioquímica, evolución, planetología y, por supuesto, astrobiología [fuente: Instituto de Tecnología de Florida ].

Nota del autor: Cómo trabajan los astrobiólogos

Pude mencionar el testimonio de SETI de mayo de 2014 ante el Congreso solo brevemente aquí, pero es bastante emocionante. Para aquellos interesados ​​en el razonamiento detrás del trabajo de SETI en general y hacia dónde creen que se dirige la búsqueda de vida, definitivamente vale la pena mirar más. La declaración escrita completa enviada al Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara está disponible aquí .

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Fuentes

  • Biología Salario. "Información de salario de astrobiólogo de CA". (15 de septiembre de 2014) http://biologistsalary.com/CA/1/salary/Astrobiologist-Salary
  • Constructor de la carrera. "Salario promedio de 'astrobiólogo' en Moffet Field CA". (15 de septiembre de 2014) http://salary.careerbuilder.com/astrobiologist/Moffet-Field-CA/
  • El Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Universo. (4 de septiembre de 2014) http://daleandersen.seti.org/Dale_Andersen/Carl_Sagan_Center_Information.html
  • Darnell, Lewis. "Cómo convertirse en astrobiólogo". 18 de diciembre de 2013. (5 de septiembre de 2014) http://lewisdartnell.com/en-gb/2013/12/how-to-become-an-astrobiologist/
  • Exploratorio. "Orígenes: Astrobiología". (1 de septiembre de 2014) http://www.exploratorium.edu/origins/arecibo/people/index.html
  • Instituto de Tecnología de Florida. "Licenciatura en Ciencias del Espacio - Astrobiología". (1 de septiembre de 2014) http://www.fit.edu/programs/7137/bs-space-sciences-astrobiology/curriculum
  • Lubick, Noemí. "Encuentros con extraterrestres". Naturaleza. 2012;484:405-406. doi:10.1038/nj7394-405a. Publicado en línea el 18 de abril de 2012. (1 de septiembre de 2014) http://www.nature.com/naturejobs/science/articles/10.1038/nj7394-405a
  • Marte en la Tierra - El Proyecto Haughton Mars. "Antecedentes del proyecto." (11 de septiembre de 2014) http://www.marsonearth.org/about/
  • NASA. "Acerca de la Astrobiología". 15 de enero de 2014. (1 de septiembre de 2014) https://astrobiology.nasa.gov/about-astrobiology/
  • NASA. "Sobre NAI". (16 de septiembre de 2014) http://astrobiology.nasa.gov/nai/about/
  • NASA. "Sugerencias de trayectoria profesional en astrobiología". 31 de octubre de 2013. (1 de septiembre de 2014) http://astrobiology.nasa.gov/careers/astrobiology-career-path-suggestions/
  • NASA. "Preguntas frecuentes sobre astrobiología". 5 de noviembre de 2013. (1 de septiembre de 2014) http://astrobiology.nasa.gov/ask-an-astrobiologist/faq/
  • NASA. "Astrobiología en Misiones". (1 de septiembre de 2014) http://astrobiology.nasa.gov/missions/
  • [email protected] "Declaración de Dan Werthimer". 21 de mayo de 2014. (16 de septiembre de 2014) http://setiathome.berkeley.edu/werthimer_house_testimony.pdf
  • Instituto SETI. "Centro Carl Sagan". (1 de septiembre de 2014) http://www.seti.org/node/489
  • Instituto SETI. "Nathalie Cabrol". (16 de septiembre de 2014) http://www.seti.org/users/nathalie-cabrol
  • Instituto SETI. "Nuestra misión." (9 de septiembre de 2014) http://www.seti.org/about-us
  • Instituto SETI. "URSA - Investigación de Pregrado en el Instituto SETI en Astrobiología". (1 de septiembre de 2014) http://www.seti.org/seti-educators/ursa
  • Universidad de Washington. "¿Qué es la Astrobiología?" (1 de septiembre de 2014) http://depts.washington.edu/astrobio/drupal/content/what-astrobiology
  • Bóveda. "Astrobiólogos". (1 de septiembre de 2014) http://www.vault.com/industries-professions/professions/a/astrobiologists.aspx

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