¿Caduca el repelente de insectos?

Jun 07 2022
¿Sigue siendo efectivo ese lote de repelente de insectos que te quedó del verano pasado? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
¿Tu repelente de insectos del verano pasado? Probablemente todavía sea bueno. Imágenes de Getty/Grupo de personas reales

Siempre es una agradable sorpresa cuando estás sentado en la playa o caminando por un parque nacional y descubres que los mosquitos, los flebótomos y las garrapatas que esperabas no pican. Pero no es tan bueno gastar $20 o más en una botella llena de repelente de insectos, solo para descubrir que su potencia se ha desvanecido cuando llega el momento de usarlo.

Afortunadamente, la buena noticia es que, si bien la mayoría de los repelentes de insectos y repelentes de insectos caducan, lleva mucho tiempo. Y la fecha de vencimiento, si hay una en la botella, en realidad no significa mucho más que "puede que no funcione tan bien".

¿Qué repelente de insectos dura más tiempo?

La duración de su repelente de insectos se reduce principalmente a sus ingredientes que mantienen a raya a los insectos, también conocidos como ingredientes activos. DEET (N,N-dietil-meta-toluamida) es el ingrediente activo de muchos repelentes de insectos potentes, especialmente los que usan los excursionistas o los campistas en bosques profundos o selvas y tiene, en teoría, una vida útil infinita .

Eso es porque la cantidad de DEET no tiene nada que ver con qué tan bien funciona el repelente de insectos; determina cuánto tiempo funciona. De acuerdo con la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan , un repelente de insectos con un 20 por ciento de DEET protegerá durante unas cinco horas; el rociado con DEET al 7 por ciento protegerá durante dos o tres horas. Aparentemente, es por eso que debe omitir las combinaciones de protector solar y repelente de insectos; El protector solar debe aplicarse con mucha más frecuencia que el repelente de insectos.

Picaridin , una alternativa común al DEET, también tiene una vida útil casi infinita, y IR3535 tiene una vida útil de aproximadamente dos años antes de que comience a descomponerse.

Dicho esto, la mayoría de las marcas, como Ranger Ready Repellant y Off! Le recomendamos que tire cualquier repelente de insectos que tenga más de tres años, aunque la marca Sawyer promete una vida útil de 10 años cuando se almacena correctamente.

Es probable que los repelentes de insectos naturales, que utilizan principalmente aceites esenciales como ingredientes activos, pierdan su eficacia más rápido que los rociadores químicos y sintéticos. Los aceites esenciales más utilizados son el romero, el limoncillo/citronela (vida útil de dos a tres años), tomillo (de tres a cuatro años) y menta (de cuatro a cinco años). Entonces, dependiendo del porcentaje de esos aceites en el repelente, puede comenzar a ver una disminución en la efectividad después de aproximadamente dos años.

Una forma rápida, aunque no infalible, de probar un repelente natural es rociar unos cuantos chorros y oler el aire. Si ya no tiene mucho olor, probablemente no sea tan fuerte como antes. No te hará daño, pero es posible que no funcione tan bien.

Curiosamente, no existen leyes federales que exijan que los alimentos, los cosméticos o las lociones tengan fechas de caducidad (excepto la fórmula y los alimentos para bebés), aunque muchos repelentes aplicados en la piel están registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Eso significa que la empresa que los fabrica proporcionó a la EPA información técnica sobre la seguridad del producto y su eficacia contra los mosquitos y/o las garrapatas.

El repelente de insectos es importante para prevenir las picaduras de insectos, pero también es fundamental para prevenir la propagación de enfermedades.

¿Por qué no tienen fechas de caducidad?

Entonces, si su repelente de insectos tiene una fecha de vencimiento, es voluntario y puede estar relacionado con otros ingredientes en la mezcla, como los aceites esenciales (que pueden comenzar a ser menos efectivos después de dos años) o el benzaldehído (que solo dura unos 18 meses y es comunes en los repelentes de abejas).

Solo tenga en cuenta que no hay muchas consecuencias de usar un repelente de insectos viejo, aparte de que no es tan efectivo como uno nuevo, por lo que es posible que tenga algunas picaduras de insectos más de las que le gustaría.

Sin embargo, si tiene algo que no ha usado por un tiempo, la bomba y el tubo dentro de la botella pueden estar un poco pegajosos con el aerosol semicoagulado, por lo que es posible que deba enjuagarlo bien antes de usarlo. Y si tiene una crema o un repelente de insectos para frotar (especialmente uno con una botella transparente), asegúrese de guardarlo fuera de la luz solar directa, o eventualmente comenzará a secarse.

Ahora eso es interesante

Recuerde que si bien las latas de aerosol para insectos de plástico y metal pueden (por lo general) reciclarse, el aerosol líquido en sí cuenta como un material peligroso, por lo que no puede simplemente enviarlo a un basurero. Consulte con su empresa local de gestión de residuos para obtener instrucciones sobre cómo desecharlo correctamente. Así que es mucho más fácil (y más barato) usar una botella vieja de repelente de insectos antes de comprar algo nuevo.

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