Caballos, perros, iguanas y hurones drogados tienen veterinarios preocupados por el acceso comestible

Apr 21 2022
El 20 de abril es uno de los días más fríos del año, pero quizás no tanto para nuestras mascotas. Una nueva encuesta de veterinarios en los EE.

El 20 de abril es uno de los días más fríos del año, pero quizás no tanto para nuestras mascotas. Una nueva encuesta de veterinarios en los EE. UU. y Canadá sugiere que últimamente están viendo más mascotas envenenadas por productos de cannabis, luego de su legalización en muchos lugares. Los perros fueron las mascotas que más comúnmente se enfermaron por el cannabis, pero los veterinarios también informaron haber visto gatos, iguanas, hurones, cacatúas e incluso caballos colocados. Afortunadamente, la mayoría de los casos fueron leves.

El autor del estudio, Jibran Khokhar, investigador que estudia el uso de sustancias en la Universidad de Guelph en Ontario, y sus colegas notaron un aumento reciente en los informes de mascotas que sufrieron una sobredosis de cannabis. Pero estos informes eran anecdóticos y, a menudo, carecían de información importante, como los resultados reales para los animales .

Entonces, su equipo decidió realizar una encuesta a más de 200 veterinarios tanto en los EE. UU. como en Canadá en 2021, y les pidió que recordaran los casos de sobredosis de mascotas que encontraron antes y después de 2018, el año en que el cannabis se legalizó por completo a nivel nacional en Canadá. Aunque el cannabis todavía está prohibido a nivel federal en los EE. UU., ahora es legal en la mayoría de los estados, incluidos muchos en los que se permite con fines recreativos. Y desde 2018, más de una docena de estados lo han legalizado o despenalizado.

Alrededor de dos tercios de los veterinarios no informaron cambios importantes en la cantidad de casos de intoxicación (también llamada toxicosis) que vieron anualmente después de 2018, pero el resto sí vio un cambio, con mayor frecuencia un aumento en los casos. Los hallazgos del estudio se publicaron en PLoS ONE.

“Nuestra conclusión clave es que ha habido un aumento en los casos de toxicosis inducida por cannabis luego de la legalización tanto en EE. UU . como en Canadá”, dijo Khokhar en un correo electrónico a Gizmodo. Es probable que gran parte de este aumento provenga de la legalización que brinda más acceso a estos productos, pero señala que los propietarios que se sienten más cómodos informando estos casos a los veterinarios también podrían ser un factor .

Si bien las intoxicaciones por mascotas con marihuana pueden sonar aterradoras , la mayoría de los incidentes requirieron poco más que atención de apoyo y monitoreo en el hogar, e incluso en casos graves, las mascotas rara vez fueron hospitalizadas durante más de dos días y, por lo general, se recuperaron por completo. Los síntomas más comunes informados por los veterinarios fueron incontinencia urinaria (pérdida del control de la vejiga), desorientación, letargo, latidos cardíacos más lentos y falta de coordinación. Y los tratamientos especializados involucraron con mayor frecuencia líquidos intravenosos, junto con vómitos inducidos y carbón activado para los casos en los que se sospechaba una intoxicación grave.

Hubo 16 informes de muertes de mascotas relacionadas con el cannabis, pero Khokhar señala que estos casos probablemente fueron más complejos de lo habitual. El chocolate que se encuentra en algunos comestibles con cannabis puede ser especialmente peligroso para los perros, por ejemplo. El tamaño o la salud subyacente de la mascota también podrían haber contribuido a su muerte, y los perros más pequeños están especialmente en riesgo.

Los hallazgos del estudio permitirán a Khokhar y su equipo comprender mejor cómo el cannabis puede afectar a los perros y otras mascotas. Los perros, por ejemplo, parecen descomponer el THC (el componente psicoactivo del cannabis) de forma un poco diferente a los humanos, lo que podría contribuir a que sus síntomas sean más amplios y duraderos. Esperan que su trabajo también pueda educar a los veterinarios y propietarios.

Los comestibles son una fuente común de envenenamiento, tanto porque son fáciles de ingerir como porque tienden a tener un efecto mayor en el cuerpo . Según los informes, algunos dueños de mascotas han comenzado a medicar a sus mascotas con cannabis, pero la encuesta no proporciona ninguna idea de la frecuencia con la que eso podría estar contribuyendo a estos envenenamientos. Al menos en un caso, un perro podría haberse enfermado por comer las heces de una persona que estaba tomando cannabis , mientras que otros perros habrían tragado porros que encontraron en un paseo al aire libre.

Si bien hay muchos beneficios de la legalización del cannabis, los hallazgos del equipo sugieren que se podría hacer más para mantener a las mascotas a salvo de estos productos. “Es importante tener conciencia de la existencia de esto, así como de los síntomas a los que hay que estar atentos”, dijo Khokhar. “La otra parte importante de esto serían los cambios relacionados con las políticas tanto en el empaque como en las posibles advertencias en las etiquetas de los productos comestibles”.

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