Biología de la abeja y estructura de la colonia

Sep 17 2018
Las colonias de abejas construyen y mantienen colmenas, regulan la temperatura de la colmena, se reproducen y crían a las crías, y recolectan y almacenan alimentos en forma de miel y polen. analiza el ciclo de vida que lo hace posible.
La cámara de cría es el lugar donde la reina pone sus huevos y donde las larvas, como se ve aquí, se alimentan y se mantienen calientes. Eric Tourneret / Getty Images

De las 20.000 especies de abejas silvestres, solo la abeja occidental ( Apis mellifera ) se utiliza en los Estados Unidos y Europa para la producción de miel [fuente: Asociación de Apicultores de Galway ]. Esto se debe a que la estructura única de biología y "superorganismo" de la abeja occidental permite a los apicultores trabajar en conjunto con la naturaleza para compartir las abundantes cosechas de miel de las abejas.

Las abejas son insectos sociales que viven en colonias altamente organizadas con complejas divisiones de trabajo. Una colonia de abejas se llama superorganismo porque la supervivencia de toda la colonia depende de las acciones coordinadas de los individuos. Trabajando juntas, las colonias de abejas construyen y mantienen colmenas, regulan la temperatura de la colmena, se reproducen y crían jóvenes, y recolectan y almacenan alimentos en forma de miel y polen. Ninguno de ellos pudo hacerlo solo.

Reina, trabajadores y drones

Una colonia de abejas contiene entre 60.000 y 100.000 individuos compuestos por tres tipos de abejas: obreras, zánganos y la reina. Cada abeja juega su propio papel fundamental para ayudar a que la colmena prospere en la primavera y el verano y sobreviva a los crueles meses de invierno en los climas del norte.

La gran mayoría de las abejas en una colonia de abejas son abejas obreras. Las abejas obreras son hembras sexualmente subdesarrolladas que son responsables de casi todo lo que sucede en la colmena, además del apareamiento y la puesta de huevos. Sus pequeños cuerpos están equipados con glándulas aromáticas especiales, cestas de polen y glándulas alimenticias de cría que les permiten realizar una letanía de trabajos diferentes en sus cortas vidas (seis semanas en primavera y verano, y hasta seis meses a fines del otoño para sobrevivir). el invierno) [fuente: MAAREC ].

Las abejas obreras se encargan de construir el panal de cera que contiene los huevos y desarrollar las pupas (conocidas como cría ), alimentar a la cría, cuidar a la reina, vigilar la entrada de la colmena de ladrones y otras plagas, ventilar la colmena, buscar polen , néctar y agua, y tapando las preciosas reservas de miel.

Cada colonia de abejas tiene solo una reina a la vez. El único trabajo de la reina (y es importante) es poner huevos. La reina es aproximadamente el doble del tamaño de una abeja obrera y puede poner hasta 1.500 huevos por día, 250.000 huevos por año y cerca de un millón durante su vida, que puede abarcar varios años. La salud general de una colonia de abejas depende en gran medida de la calidad de su reina y de su destreza para poner huevos [fuente: MAAREC ].

Los zánganos son abejas macho con una tarea sencilla: aparearse con la reina. El apareamiento ocurre en el aire fuera de la colmena. La reina puede aparearse con una docena de zánganos a la vez, almacenando su esperma en un saco especial del que puede liberar cantidades medidas en el momento de poner sus huevos [fuente: Orkin ]. Los zánganos nacen de huevos no fertilizados y solo se permiten en la colmena durante la primavera y el verano. Cuando llega el invierno y los recursos son escasos, los drones se ven obligados a salir y se les deja morir.

Un apicultor exitoso debe comprender tanto el ciclo de vida de las abejas individuales como el ciclo de vida del superorganismo de la colonia más grande. Por ejemplo, una colonia de abejas tiene diferentes requisitos nutricionales durante las diferentes estaciones del año, y si se deja sola, es probable que una colonia próspera en la primavera críe una segunda reina y se dirija a un nuevo sitio de colmena. Todo esto debe manejarse con cuidado si el apicultor quiere beneficiarse del arduo trabajo de las abejas.

Pero antes de profundizar en el inicio de una colmena y la gestión de una colonia de abejas, es hora de hablar sobre el equipo.

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