Beneficios de las rotondas: cómo funcionan las rotondas

Dec 19 2016
Las rotondas no son tan complicadas, pero siguen siendo relativamente raras en los EE. UU. Obtenga más información sobre las rotondas en .
Esta rotonda de Shanghai, China, cuenta con un círculo de peatones flotando sobre ella.

Cuantas más rotondas se construyen en los Estados Unidos, más populares se vuelven. ¿Por qué? Porque la gente puede ver los beneficios de una intersección más segura, menos congestionada, de menor costo, más atractiva y más respetuosa con el medio ambiente . Una encuesta realizada en 2001 interrogó a los conductores en tres comunidades antes y después de la construcción de las rotondas. Los partidarios de la nueva intersección aumentaron del 31 por ciento antes de la construcción al 63 por ciento después [fuente: Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras ].

Las rotondas son más seguras que las intersecciones tradicionales por una gran razón: menos puntos de conflicto. Piense en cuántos lugares puede cruzar el tráfico en una intersección señalizada. Hay muchos, 32 para ser exactos. En una rotonda sólo hay ocho de esos lugares, lo que reduce en gran medida la posibilidad de colisiones [fuente: Departamento de Transporte de Nevada, "Beneficios de rotonda" ]. Además, su diseño, con tráfico en un solo sentido y carriles de entrada en ángulo, reduce a cero la posibilidad de colisiones frontales o T-bone peligrosas. Las rotondas también tienen un efecto de desaceleración, lo que obliga a los conductores a frenar mientras navegan por la isla central y elimina el impulso de acelerar y superar un semáforo [fuente: Departamento de Transporte del Estado de Washington, "Beneficios de la rotonda"].

Todas estas características pueden producir mejoras de seguridad dramáticas. Un estudio de 2000 que analizó 24 rotondas recién construidas en los Estados Unidos reveló una disminución del 76 por ciento en los choques con lesiones, una disminución del 90 por ciento en los choques fatales o incapacitantes y una reducción del 39 por ciento en los choques generales [fuente: FHWA, "Roundabouts" ].

Los presupuestadores de la ciudad de Pennywise también encontrarán mucho que amar en las rotondas. Si bien el costo de construir una rotonda es similar al de una intersección señalizada, el costo de mantener la intersección circular es mucho menor. Los semáforos cuestan alrededor de $ 5,000 a $ 10,000 en mantenimiento anual y tienen una vida útil de 15 a 20 años. Compare eso con una rotonda, que dura unos 25 años y no tiene los costos de hardware, mantenimiento y eléctricos de las señales [fuentes: WSDOT, "Beneficios de rotonda" y NDOT, "Beneficios de rotonda" ].

Por supuesto, la seguridad y el ahorro de costos son grandes y todo, pero es la reducción de la congestión del tráfico lo que entusiasma más al público con las rotondas. Sin señales de alto ni semáforos para detener el tráfico, las rotondas promueven un flujo continuo de vehículos que realmente pueden reducir las demoras, entre un 13 y un 90 por ciento, según la intersección [fuentes: WSDOT, "Beneficios de la rotonda" y NDOT, "Beneficios de la rotonda" ]. También es una buena noticia para la Tierra: la mejora del flujo vehicular reduce el consumo de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero en un 30 por ciento o más en algunos casos [fuente: NDOT, "Roundabout Benefits"]. E incluso si se retrasó en una rotonda, al menos podría admirar el paisaje en la isla central, una mejora estética sobre el concreto intacto en una intersección tradicional.

Un tamaño no sirve para todos

El hecho de que las rotondas reemplacen a las intersecciones tradicionales no significa que sean mejores en todas las circunstancias. Al determinar dónde colocar una rotonda, los ingenieros tienen en cuenta factores como la topografía, el historial de accidentes, los retrasos de tráfico actuales y proyectados, los tipos de vehículos que utilizan la intersección y el costo en términos de accidentes, compra y mantenimiento del derecho de paso [fuente: WSDOT ] .

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