Astrobotic muestra un módulo de aterrizaje lunar brillante antes del lanzamiento programado para finales de este año

Apr 23 2022
El módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobiotic se encuentra en las fases finales de su montaje. A principios de esta semana, la empresa privada de tecnología espacial Astrobotic presentó su nuevo módulo de aterrizaje lunar robótico.
El módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobiotic se encuentra en las fases finales de su montaje.

A principios de esta semana, la empresa privada de tecnología espacial Astrobotic presentó su nuevo módulo de aterrizaje lunar robótico. Llamada Peregrine, la sonda de 6 pies de altura está programada para aterrizar en la Luna a finales de este año.

Peregrine es parte de los Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS) de la NASA, una iniciativa que está destinada a permitir la rápida adquisición de "servicios de entrega lunar de compañías estadounidenses para cargas útiles que promuevan las capacidades para la ciencia, la exploración o el desarrollo comercial de la Luna". describe el programa. El miércoles, representantes de la agencia espacial vieron por primera vez la versión final lista para volar.

Peregrine está repleto de 24 cargas útiles diferentes de tres agencias espaciales nacionales, así como cargas útiles de empresas comerciales, un rover de la Universidad Carnegie Mellon y mensajes de personas de todo el mundo. De las dos docenas de cargas útiles, 11 pertenecen a la NASA.

Las cargas útiles de la NASA tienen que ver principalmente con el próximo programa Artemis de la agencia, que tiene como objetivo llevar personas a la Luna no antes de 2025, aunque el inspector general de la agencia espacial ha dicho que un aterrizaje en 2026 es más factible. El espectrómetro de transferencia de energía lineal recopilará datos sobre el entorno de radiación de la Luna, el sistema de espectrómetro de neutrones buscará indicios de hielo de agua cerca de la superficie lunar y el magnetómetro Fluxgate caracterizará ciertos campos magnéticos para ayudar a los científicos a comprender mejor las rutas de energía y partículas en la superficie de la Luna, según la NASA .

Las cargas útiles ya se han integrado en la cabina de vuelo de Peregrine , que aún debe instalarse en el módulo de aterrizaje mayor. Una vez hecho esto, Peregrine se someterá a pruebas ambientales de la nave espacial antes de ser enviado a Cabo Cañaveral en Florida para sus preparativos finales. El lanzamiento está actualmente programado para el cuarto trimestre de 2022.

“La construcción de este módulo de aterrizaje lunar es un sueño hecho realidad”, dijo John Thornton, director ejecutivo de Astrobotic, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Representa la culminación de innumerables horas durante muchos años por parte de cientos de personas para diseñar y ensamblar el módulo de aterrizaje, crear el mercado de entrega lunar y establecer las instalaciones y la cadena de suministro necesarias para garantizar el éxito de las misiones espaciales comerciales como la de Peregrine desde hace mucho tiempo. el futuro."

Astrobotic, con sede en Pittsburgh, es una de las dos empresas comerciales que desarrollan módulos de aterrizaje lunares para lanzamientos en 2022. La otra empresa es Intuitive Machines, que está desarrollando su módulo de aterrizaje Nova-C para la misión IM-1, que también forma parte del CLPS de la NASA.

Aterrizar sondas en la Luna no es tarea fácil. Hasta ahora, solo la NASA, Rusia y China han aterrizado con éxito en la Luna. Los intentos de otras naciones no han terminado bien; El Beresheet de Israel se estrelló contra la superficie de la Luna en abril de 2019, mientras que la nave espacial Vikram de la India hizo lo mismo en septiembre.

Peregrine será la primera nave espacial en volar a bordo del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance. Mientras tanto, Astrobotic está desarrollando un módulo de aterrizaje lunar más grande llamado Griffin. El módulo de aterrizaje Griffin está programado para transportar el Rover de exploración polar de investigación de volátiles (VIPER) de la NASA a la Luna en 2023.

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