Así es como se define legalmente el acoso sexual en los EE. UU.

Nov 21 2017
Los informes de personas famosas acusadas de acoso sexual han estado en todos los sitios de noticias y redes sociales. ¿Qué dice la ley estadounidense realmente que es el acoso sexual?
Christine Blasey Ford se prepara para testificar ante el Comité Judicial del Senado en el edificio de oficinas del Senado Dirksen en Capitol Hill el 27 de septiembre de 2018 en Washington, DC. Ford, psicólogo investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, acusó al juez Brett Kavanaugh, nominado a la Corte Suprema, de agredirla sexualmente durante una fiesta en 1982 cuando eran estudiantes de secundaria en los suburbios de Maryland. Ganar McNamee / Getty Images

Harvey Weinstein. Louis CK Roy Moore. La lista de hombres prominentes que admiten o son acusados ​​de acoso sexual parece aumentar cada día más. Pero, ¿cuál es exactamente la definición legal de acoso sexual?

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE. UU ., La agencia gubernamental que hace cumplir las leyes de discriminación, dice: "Es ilegal acosar a una persona (un solicitante o empleado) debido al sexo de esa persona. El acoso puede incluir 'acoso sexual' o avances, solicitudes de favores sexuales y otro tipo de acoso verbal o físico de naturaleza sexual ".

Los tribunales estadounidenses reconocen dos tipos de acoso sexual en el lugar de trabajo: acoso quid pro quo y un entorno laboral hostil o abusivo.

El acoso quid pro quo es un favor sexual como término o condición de empleo. (El término en latín significa literalmente "esto por aquello"). Un buen ejemplo es la acusación de la actriz Dawn Dunning de que Harvey Weinstein la invitó a la suite de su hotel, le mostró los contratos para sus próximas tres películas, pero dijo que solo podía firmarlos si aceptaba. tener sexo a tres bandas con él. Antes de todos los titulares recientes, se creía que este tipo de acoso sexual estaba en declive, señala Merrick "Rick" Rossein, profesor de derecho laboral en la Facultad de Derecho de la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

Para calificar como quid pro quo, un acosador debe tener el poder de influir en el tratamiento profesional de la víctima, por ejemplo, si es contratada, promovida o recibe un aumento de salario. "Si se prueba, el empleador siempre es responsable, incluso si tuvieran una política en contra de pedir sexo en el lugar de trabajo", dice Rossein. El favor no siempre tiene que ser explícito. Se puede insinuar a través de palabras o gestos (tacto).

Ambiente de trabajo hostil

La otra forma de acoso sexual, mucho más frecuente, es el entorno laboral hostil o abusivo. Esto puede ocurrir entre compañeros de trabajo o incluso entre un empleado y otra persona que ingresa al edificio, como un repartidor o un representante de ventas externo.

Deben estar presentes varios elementos para probar este tipo de acoso, explica Rossein. La conducta no deseada puede ser verbal, física o una combinación de ambas. La conducta también debe ser severa o generalizada, y ahí es donde muchas líneas se vuelven borrosas.

A veces, la gravedad es obvia, como cuando un hombre agarra el pecho o el trasero de una mujer (por cierto, esto también califica como agresión física y está cubierto por la ley civil y penal). Sin embargo, la gravedad también puede tener más matices. Rossein da el ejemplo de una mujer llamada Sally que se queja a RR.HH. sobre su compañero de trabajo Pete, quien la felicita regularmente por su atuendo. ¿Tiene Sally una queja legítima o es demasiado sensible? Mucho depende de cómo se haga el cumplido (¿Pete está diciendo algo como "Tu trasero se ve bien con ese vestido"?) O del tono en el que se expresa una declaración aparentemente inocua. Y finalmente, ¿cómo se siente Sally al recibir este "cumplido"?

"El acoso sexual es más amplio de lo que dice la ley", afirma Jennifer Drobac, profesora y experta en leyes sobre acoso sexual en la Facultad de Derecho Robert H. McKinney de la Universidad de Indiana. "Digo, acosar sexualmente es dominar a otro física o psicológicamente molestando, asustando, degradando o aprovechándose de alguien. El acoso es una discriminación [basada en el género]. Puedes tener actitudes discriminatorias, pero cuando actúas en base a esas actitudes eso es acoso."

El acoso sexual viola el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 . El Título VII se aplica a organizaciones con 15 o más empleados, aunque las personas que trabajan en empresas más pequeñas aún pueden ser responsables de acoso sexual. Las leyes de muchos estados se aplican a organizaciones con menos de 15 empleados. La EEOC establece que tanto hombres como mujeres pueden ser víctimas de acoso sexual y puede ocurrir entre personas del mismo sexo. Además, hacer comentarios ofensivos sobre las mujeres en general podría considerarse acoso sexual.

Acoso vs. Asalto

También hay cierto desangramiento entre asalto y acoso. "La agresión sexual es una forma violenta de acoso sexual", dice Drobac. "El acoso sexual tiene que ser severo o generalizado. Si tienes muchos de los chistes groseros y degradantes, es posible que tengas acoso procesable", explica. "Pero sólo se necesita un caso de agresión sexual violenta para constituir lo que sería acoso sexual procesable".

Ella señala que el hecho de que el comportamiento no sea procesable, todavía, no significa que no sea acoso sexual. "[La gente] aún debería quejarse porque el acoso sexual tiende a no desaparecer. Los perpetradores tienden a continuar y el comportamiento tiende a intensificarse".

No es que las víctimas no tengan derecho a preocuparse por el proceso. La ley a menudo no los ha protegido de las represalias y la difamación. De hecho, un estudio publicado en Harvard Business Review encontró que el 75 por ciento de las mujeres informaron haber sido acosadas sexualmente en el trabajo. Un metaanálisis separado de estudios sobre acoso sexual mostró que menos del 20 por ciento de los acosados ​​presentaron una denuncia formal.

A Drobac le gustaría ver una revisión importante en el uso de cláusulas de confidencialidad, típicamente requeridas por el empleador en casos especialmente condenatorios. "Esos solo permiten a las empresas camuflar comportamientos ilícitos previos. Si quieren mantener la confidencialidad del monto del acuerdo, está bien, pero el comportamiento subyacente no debería ir por las nubes", dice.

"Los casos más sólidos que se presentan [son los que] se resuelven", añade Rossein. "El problema con los asentamientos es que se está poniendo tiritas al problema, no se está tratando realmente el problema sistémico del acoso sexual".

Eso es interesante

El primer paso para denunciar el acoso sexual es presentar una queja ante el departamento de recursos humanos de su empresa, a menos que crea que lo esconderán. Si es así, consulte a un abogado para obtener asesoramiento legal. Además, considere presentar una queja ante la EEOC, especialmente si la empresa no se está tomando el problema en serio. Las víctimas deben llevar diarios detallados o enviarse a sí mismos correos electrónicos con la mayor cantidad de información posible con sello de tiempo. Asegúrese de decirles a los demás lo que está sucediendo, para que puedan servir como testigos en caso de que llegue el momento.

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