Argumentos legales para la eliminación de monumentos confederados: cómo funciona la eliminación de monumentos públicos

Jan 08 2018
La controversia rodea la remoción de monumentos públicos en honor a la Confederación de Estados Unidos. Pero, ¿quién o qué determina qué monumentos suben o bajan?

Argumentos legales para la remoción de monumentos confederados

Los trabajadores retiran un monumento dedicado a las mujeres confederadas de Maryland en Baltimore en agosto de 2017. Jerry Jackson / Baltimore Sun / TNS a través de Getty Images

Desde Florida hasta Maryland y Montana, las ciudades grandes y pequeñas de Estados Unidos eliminaron los monumentos públicos a la Confederación en 2017. Pero en un puñado de estados (Alabama, Georgia, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia) sigue siendo ilegal eliminar o alterar cualquier estatua, placa o nombre de una calle dedicada a los generales, soldados o líderes políticos Confederados. Esto es significativo porque más de 300 de los 780 monumentos y estatuas de la Confederación en los Estados Unidos se encuentran solo en Georgia, Carolina del Norte y Virginia [fuente: SPLC ].

Los grupos de derechos civiles creen que existen algunos argumentos legales que podrían anular las prohibiciones estatales. Una de las tácticas legales más prometedoras es afirmar que los monumentos confederados en terrenos públicos son una violación de la cláusula de Igualdad de Protección en la 14ª Enmienda de la Constitución. En esencia, el argumento constitucional contra los monumentos confederados es que fueron erigidos como expresión de la supremacía blanca y que su existencia continua es una forma de racismo apoyado por el estado. Los monumentos confederados en terrenos públicos hacen que los negros se sientan desiguales a los ojos del estado, que son ciudadanos de segunda clase.

La 14ª Enmienda fue ratificada en 1868 para otorgar la ciudadanía y la igualdad de derechos a los antiguos esclavos , pero nunca se ha utilizado con éxito para eliminar un monumento confederado. Ha habido algunos fallos de alto perfil relacionados con monumentos religiosos en terrenos públicos como los Diez Mandamientos o las exhibiciones de la Natividad. En esos casos, los monumentos se han eliminado con el argumento de que violan la cláusula de establecimiento de la Primera Enmienda, que prohíbe la religión patrocinada por el estado, no la cláusula de Igualdad de Protección.

El argumento de Igualdad de Protección para eliminar los monumentos confederados depende de la capacidad de la fiscalía para argumentar que el mensaje que se pretende dar a las estatuas confederadas es de supremacía blanca. Una extensa investigación realizada por el Southern Poverty Law Center ha demostrado que la mayoría de los monumentos confederados se erigieron en dos períodos distintos: la era temprana de Jim Crow (1890 a 1920) y el corazón de la era de los derechos civiles (1955 a 1965) [fuente: SPLC ].

Durante la era de Jim Crow, los derechos ganados con esfuerzo otorgados a los sureños negros durante el período de la Reconstrucción (votación, propiedad de la tierra, escuelas integradas) fueron derogados y la segregación se convirtió en la ley de la tierra en el Sur. Los historiadores argumentan que los monumentos confederados erigidos durante ese período estaban destinados a impresionar a los sureños negros de que, sin importar el resultado de la Guerra Civil, todavía estaban bajo el control de los blancos. Lo mismo ocurre con los monumentos erigidos durante la era de los derechos civiles, cuando los activistas luchaban para acabar con Jim Crow para siempre.

Para defender los monumentos confederados, los partidarios recurren a algo llamado la narrativa de la "Causa Perdida". La Guerra Civil, en la mente de algunos sureños, fue realmente la "Guerra de Agresión del Norte". Los hombres que lucharon y murieron del lado de la Confederación no estaban luchando por la esclavitud, sino simplemente protegiendo la libertad de sus familias y sus derechos a la independencia de un gobierno central extralimitado. Grupos como las Hijas Unidas de la Confederación han encargado monumentos de soldados confederados caídos y sus esposas llorosas para promover esta causa.

Para que el argumento de la Protección Igualitaria se mantenga, los fiscales tendrían que convencer a un juez de que la narrativa de la Causa Perdida es un mito y que los "derechos de los estados" que los nobles sureños luchaban por proteger era el derecho a poseer esclavos. En este sentido, todos los monumentos que honran o celebran a la Confederación honran y celebran un esfuerzo desastroso por esclavizar a una raza de personas.

Publicado originalmente: 8 de enero de 2018

Nota del autor: cómo funciona la eliminación de monumentos públicos

Investigando esta historia, hablé con Paul Farber en el Monument Lab en Filadelfia. Farber ha encargado a un panel diverso de artistas que reinventen cómo deberían verse los monumentos públicos en 2017. Sus prototipos de monumentos incluyen una enorme selección afro pegada en una acera de Filadelfia y dos pedestales opuestos inscritos con la palabra "Yo" que los transeúntes pueden ascender. y enfrentarse. Los monumentos históricos tienen su lugar, pero también hay nuevos capítulos de la historia que escribir y nuevas voces que escuchar.

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Fuentes

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  • Brumfield, Ben. "El gobernador de SC firma un proyecto de ley para retirar la bandera confederada de los terrenos del Capitolio". CNN. 10 de julio de 2015 (27 de noviembre de 2017) http://edition.cnn.com/2015/07/09/us/south-carolina-confederate-battle-flag/index.html
  • Campbell, Colin; Broadwater, Luke. "Citando 'seguridad y protección', Pugh ha derribado los monumentos confederados de Baltimore". El Baltimore Sun. 16 de agosto de 2017 (27 de noviembre de 2017) http://www.baltimoresun.com/news/maryland/baltimore-city/bs-md-ci-monuments-removed-20170816-story.html
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  • Dinielli, David, subdirector legal del Southern Poverty Law Center. Entrevista telefónica. 15 de noviembre de 2017
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  • Farber, Paul, director del Monument Lab. Entrevista telefónica. 16 de noviembre de 2017
  • Fortin, Jacey. "Derribando monumentos, una historia visual". Los New York Times. 17 de agosto de 2017 (27 de noviembre de 2017) https://www.nytimes.com/2017/08/17/world/controversial-statues-monuments-destroyed.html?_r=0
  • Russell, Jon D .; Bostrom, Aaron. "Federalismo, Dillon Rule y Home Rule". Intercambio del condado de American City. Enero de 2016 (27 de noviembre de 2017) http://www.acce.us/app/uploads/2016/06/2016-ACCE-White-Paper-Dillon-House-Rule-Final.pdf
  • Schragger, Rich, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia. Entrevista telefónica. 15 de noviembre de 2017
  • Centro de Leyes de Pobreza del Sur. "¿De quién es la herencia? Símbolos públicos de la Confederación". 21 de abril de 2016 (27 de noviembre de 2017) https://www.splcenter.org/20160421/whose-heritage-public-symbols-confederacy
  • Sterling, Joe. "Una nueva ley de Alabama asegura que los monumentos confederados estén aquí para quedarse". CNN. 26 de mayo de 2017 (27 de noviembre de 2017) http://edition.cnn.com/2017/05/26/us/alabama-confederate-monuments-bill-trnd/index.html
  • El reportero de Hollywood. "La nueva estatua de Lucille Ball que reemplaza a 'Scary Lucy' se presentará el sábado". 2 de agosto de 2016 (27 de noviembre de 2017) https://www.hollywoodreporter.com/news/new-lucille-ball-statue-replacing-scary-lucy-916473
  • Wendland, Tegan. "Con la remoción de la estatua de Lee, otra batalla de Nueva Orleans llega a su fin". NPR. 20 de mayo de 2017 (27 de noviembre de 2017) https://www.npr.org/2017/05/20/529232823/with-lee-statues-removal-another-battle-of-new-orleans-comes-to -un acercamiento

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