Argumentos contra la selección de parentesco: cómo funciona la selección de parentesco

May 04 2015
La selección de parentesco propone que el comportamiento altruista en el mundo natural no es aleatorio. Obtenga más información sobre la selección de parentesco y la supervivencia de las especies en .

En la superficie, la teoría de la selección de parentesco tiene muchísimo sentido. Si la selección natural está diseñada para eliminar los rasgos que reducen el éxito reproductivo, entonces, ¿cómo explicamos la existencia de rasgos altruistas que reducen la aptitud reproductiva a cero? La selección de parentesco explica que esos rasgos se transmiten a través de parientes cercanos que comparten gran parte del mismo material genético y tienen más bebés gracias a la ayuda de los altruistas.

Pero, ¿y si nos centramos demasiado en el individuo? Claro, el comportamiento altruista como cuidar el nido de otro pájaro o recolectar comida para la reina puede reducir a cero la aptitud reproductiva del ave o abeja individual, pero ¿qué pasa si aumenta la aptitud neta de todo el grupo?

El propio Darwin, en "El origen del hombre" de 1871, postuló por primera vez la idea de la selección de grupo . Según esta teoría, los rasgos altruistas se transmiten si aumentan la capacidad reproductiva del grupo. Las relaciones de sangre no tenían nada que ver con eso. Darwin lo explicó utilizando la noción de autosacrificio. Las tribus de simios que exhibieron un comportamiento desinteresado y abnegado en su conjunto derrotarían a los grupos rivales que solo se preocupaban por sí mismos, transmitiendo así esos genes "más nobles" [fuente: Okasha ].

De hecho, la selección de grupo fue la solución prevaleciente al problema del altruismo antes de que apareciera la selección por parentesco. Resulta que la fuerza del argumento de la selección de parentesco no es teórica sino matemática. Hamilton y su colega Maynard Smith demostraron, usando simulaciones matemáticas complejas, que la simple selección de grupos no tenía la fuerza evolutiva para dar como resultado la persistencia continua del comportamiento altruista generación tras generación.

Para complicar el argumento está el hecho de que, en la naturaleza, muchos grupos sociales muy unidos también están compuestos por parientes cercanos. ¿Dónde termina la selección de parentesco y comienza la selección de grupo? El debate continúa hoy. El distinguido biólogo de Harvard Edward O. Wilson, uno de los primeros defensores de la selección de parentesco, fue coautor de un artículo de 2011 en Nature que afirmaba que la selección de parentesco era una tontería y que tenía las matemáticas para demostrarlo. Continuó diciendo que la selección de grupo ocurre en humanos [fuente: Neyfakh ].

Wilson, de 85 años, fue criticado por sus compañeros, pero su postura inflexible es prueba por sí sola de que las ideas revolucionarias de Darwin siguen haciendo olas más de 150 años después.

El efecto aprovechador

En un argumento creativo en contra de la selección de grupos, Richard Dawkins dice que un solo gorro mutante podría acabar con una sociedad perfectamente altruista. Gracias a la pereza, el aprovechado tendría suficiente tiempo y energía para reproducirse más rápido que sus vecinos altruistas, transmitiendo así más genes para el egoísmo [fuente: Neyfakh ].

Nota del autor: cómo funciona la selección de parentesco

Cuando hablamos de las "reglas" de la selección natural y la evolución, tendemos a mantenernos separados del resto de la naturaleza. El altruismo en los animales puede estar motivado ciegamente por la preservación del grupo, pero el comportamiento abnegado en los humanos es diferente, ¿verdad? Es moral, ético, noble o simplemente agradable. Pero, ¿y si nuestros genes nos impulsan más de lo que nos gustaría pensar? ¿Qué pasa si solo actuamos amable y desinteresadamente para aumentar nuestro atractivo como pareja? Los biólogos evolutivos también tienen un nombre para eso: selección recíproca. Te rascaré la espalda si tú rascas la mía. Protegeré tu nido este año, si tú proteges el mío el próximo año. No hay duda de que gran parte de nuestro comportamiento es una expresión de nuestros profundos impulsos biológicos para sobrevivir y reproducirse.

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Fuentes

  • Bourke, Andrew FG "Selección de parentesco". Bibliografías de Oxford. 39 de marzo de 2015 (26 de abril de 2015) http://www.oxfordbibliographies.com/view/document/obo-9780199830060/obo-9780199830060-0051.xml
  • Montgomery, Stephen. "Seleccion natural." Colegio de Cristo, Cambridge. 2009 (26 de abril de 2015) http://darwin200.christs.cam.ac.uk/pages/index.php?page_id=d3
  • Neyfakh, León. "¿De dónde viene el bien?" El Globo de Boston. 17 de abril de 2011 (26 de abril de 2015) http://www.boston.com/bostonglobe/ideas/articles/2011/04/17/where_does_good_come_from/?page=full
  • Okasha, Samir. "Altruismo biológico". Enciclopedia de Filosofía de Stanford. 3 de junio de 2003 (26 de abril de 2015) http://plato.stanford.edu/entries/altruism-biological/
  • Rausher, Mark D. "Principios de evolución, conferencias 11 y 12: altruismo y selección de parentesco". Universidad de Duke. (26 de abril de 2015) http://sites.biology.duke.edu/rausher/lec11_05.html

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