Antocianinas: pintando la ciudad de rojo - Antocianinas

Sep 21 2020
Las antocianinas son pigmentos que permiten a algunos árboles recuperar los últimos nutrientes antes de que llegue el invierno. Aprenda cómo las antocianinas cambian las hojas de verde a rojo.
A medida que la clorofila verde retrocede, los amarillos, naranjas y rojos tienen la oportunidad de brillar. DoctorEgg / Getty Images

Durante gran parte del año, las hojas son los caballos de batalla de un árbol, convirtiendo constantemente el dióxido de carbono, el agua y la luz solar en energía en un proceso llamado fotosíntesis . El ingrediente especial para este proceso, el pigmento clorofila , es lo que le da a las hojas su color verde brillante durante gran parte del año. Pero aunque la clorofila es la estrella del espectáculo, tiene algo de ayuda en forma de pigmentos caroteno y xantofila . Xantho es la palabra griega para "amarillo", y el caroteno es lo que da a elementos como las zanahorias y las yemas de huevo su color anaranjado. Estos dos pigmentos siempre están presentes en las hojas y ayudan a absorber la luz solar, que transfieren a la clorofila para la fotosíntesis.

A medida que el verano se acerca a su fin y los días se acortan, la mayor cantidad de oscuridad incita a los árboles a prepararse para una especie de hibernación. Las hojas no podrán continuar con la fotosíntesis durante el invierno debido al aire seco y la falta de luz solar, por lo que el árbol hace dos cosas. Primero, forma una capa de separación hecha de células parecidas a corcho en la base de cada hoja para sellarla del árbol. En segundo lugar, deja de producir clorofila ya que no necesitará este pigmento hasta que los días comiencen a alargarse una vez más en la primavera. Con la clorofila fuera de escena, los pigmentos amarillo y naranja tienen la oportunidad de brillar.

Los tonos rojos, que provienen de pigmentos llamados antocianinas , son un poco más complicados. Mientras que todos los árboles contienen clorofila, caroteno y xantofila, no todos producen antocianinas. Incluso los que tienen antocianinas solo lo producen en determinadas circunstancias.

¿Recuerdas esa capa de células en la base de la hoja? Su propósito es proteger al árbol durante el invierno más frío y evitar que se seque. Cuando se completa la capa de separación, las hojas se caen en un intento del árbol por conservar energía. Pero antes de que las hojas se caigan y el árbol cierre, quiere extraer la mayor cantidad posible de azúcar y nutrientes de sus hojas, que es donde entra la antocianina.

Aunque los científicos ofrecen varias razones diferentes por las que algunos árboles producen antocianinas y las hojas de otoño cambian de color, la teoría predominante es que las antocianinas protegen las hojas del exceso de luz solar y permiten que los árboles recuperen los últimos nutrientes restantes. La razón por la que verá rojos más vibrantes durante algunos años es que mucha luz solar y clima seco aumentan la concentración de azúcar en la savia del árbol, lo que hace que el árbol libere más antocianinas en un último esfuerzo por reunir energía para pasar el invierno. . Además, el clima casi helado , los bajos niveles de nutrientes y otros factores estresantes de las plantas parecen desencadenar un aumento de los niveles de antocianinas.

Si ha estado especialmente lluvioso y nublado, no verá mucho follaje rojo. Sin luz solar brillante, los árboles no necesitan la protección adicional que brindan los pigmentos rojos, por lo que no se molestan en producirlos.

Entonces, si el otoño no es lo mismo para usted sin el ocasional toque de rojo, es de esperar que el clima coopere. De lo contrario, solo tendrá que conformarse con los amarillos y naranjas más confiables. O siempre puede unirse a la caravana que mira las hojas en Nueva Inglaterra en su búsqueda interminable de la máxima exhibición de color.

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Fuentes

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  • "¿Por qué las hojas de otoño se vuelven rojas? El suelo puede dictar los colores del otoño". Ciencia diaria. 29 de octubre de 2007. (8 de septiembre de 2008) http://www.sciencedaily.com/releases/2007/10/071025112042.htm
  • "¿Porque las hojas cambian de color?" Educación ambiental para niños. Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin. Septiembre de 2008. (8 de septiembre de 2008) http://www.dnr.state.wi.us/org/caer/ce/eek/veg/trees/treestruecolor.htm

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