Alimentos deshidratados en la tienda: cómo funcionan los alimentos deshidratados

Apr 16 2015
La comida deshidratada tiene una larga historia. Descubra cómo se deshidratan los bocadillos y otros alimentos y si los alimentos deshidratados son saludables.
La leche en polvo se crea a través de un proceso de deshidratación llamado secado por aspersión.

Los antiguos egipcios que ponían sus alimentos a secar al sol no reconocerían la forma en que los alimentos se deshidratan comercialmente en la actualidad. Enormes instalaciones equipadas con equipos de acero brillante producen frutas, verduras, carnes, hierbas y productos lácteos con una calidad y eficiencia que habría sido impensable en ese entonces.

Al igual que las cámaras de destilación antes que ellos, los deshidratadores mecanizados más antiguos dependían del aire caliente y seco para eliminar el agua de la superficie de los alimentos. Esta primera generación de equipos, que incluye secadores de tolva, bandeja, cinta transportadora, horno y túnel, tiene tres componentes básicos en común:

  • Un alimentador para llevar el producto al secadero
  • Un calentador para eliminar la humedad.
  • Un colector para eliminar el aire húmedo y las partículas producidas durante el proceso de secado.

Si bien estos tipos de deshidratadores han existido por un tiempo, todavía funcionan muy bien para secar granos, frutas y verduras en rodajas, incluso hoy en día.

El próximo gran avance en la deshidratación fue la tecnología que podía convertir alimentos líquidos y licuados en polvos y escamas. Un ejemplo de este método es el secado por aspersión , que es exactamente lo que parece: los alimentos fluidos se fuerzan a través de una boquilla, se transforman en gotas suspendidas en el aire y luego se introducen en aire caliente y seco. La leche, el huevo, el helado, el queso y el jugo de frutas en polvo se crean de esta manera. Los secadores de tambor crean polvos y escamas a partir de partículas de alimentos fluidos que son demasiado grandes para el secado por aspersión. Consisten en tambores giratorios que son calentados por vapor desde el interior. Los alimentos licuados se aplican al exterior de los tambores para crear productos como copos de patata, cereales precocinados y sopa seca.

A third innovation is probably one you've heard of: freeze drying . Like the phrase suggests, this process consists of freezing the food and then drying it. But this isn't just any drying process. The moisture, which is actually ice, is removed from the food through a process called sublimation, meaning it goes from ice to water vapor without ever becoming water. Basically, the ice evaporates. This process, executed under a vacuum and at temperatures as low as -50 degrees Fahrenheit (-45 Celsius), helps food maintain its structure, making it taste, smell and feel much like fresh food when it's rehydrated [source: Mountain House]. Almost any food can be freeze dried, including that astronaut ice creamobtienes en la tienda de regalos del museo de ciencias [fuente: Vega-Mercado et al. ].

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