Alimentos deshidratados en casa - Cómo funcionan los alimentos deshidratados

Apr 16 2015
La comida deshidratada tiene una larga historia. Descubra cómo se deshidratan los bocadillos y otros alimentos y si los alimentos deshidratados son saludables.
Cuando se trata de deshidratar alimentos en casa, sus opciones van desde usar su microondas hasta comprar su propio deshidratador.

No necesita maquinaria grande y sofisticada para deshidratar su propia comida en casa. De hecho, la mayoría de las personas ya tienen todo lo que necesitan para comenzar. Las únicas tres cosas que se requieren son calor para expulsar la humedad, aire seco para absorberla y movimiento de aire para sacarla.

Una forma sencilla de deshidratar alimentos es tomar una página del libro de nuestros antepasados ​​y secarla al sol. Esta técnica es básicamente gratuita: todo lo que necesita es de tres a cuatro días de luz solar directa y niveles de humedad por debajo del 20 por ciento [fuente: Jopp ]. Desafortunadamente, esto excluye gran parte de los Estados Unidos (con la excepción del desierto del suroeste), donde las condiciones frías y húmedas podrían causar el crecimiento de moho antes de que se complete el proceso de deshidratación.

Los alimentos también se pueden secar al aire, lo que se hace en el interior. Grandes candidatos para este método son las hierbas aromáticas, los pimientos picantes y los champiñones , que se deben ensartar en una cuerda o atar en manojos y colgar, como en las destilerías de la época medieval. Coloque una bolsa de papel para protegerse del polvo y estará listo para comenzar.

Si desea mejorar la tecnología, pero no el costo, intente deshidratar con su horno. Caliente el horno a 140 grados Fahrenheit (60 grados Celsius), abra la puerta un par de pulgadas y coloque un ventilador para soplar a través de la abertura. Coloque la comida en una sola capa en una bandeja para hornear galletas. Los tiempos de secado pueden variar desde una hora para las hierbas hasta 48 horas para las frutas jugosas y carnosas como los melocotones [fuente: Boyer y Huff ]. También se pueden usar hornos de microondas , pero solo para hierbas. Coloque varias ramas entre toallas de papel y debería tener hierbas secas y quebradizas en solo dos o tres minutos.

Por último, puedes adquirir un deshidratador doméstico, que generalmente consta de un elemento calefactor, un ventilador para la circulación del aire y bandejas sobre las que dispones los alimentos. Al igual que el secado al horno, este método produce resultados que van desde un par de horas hasta un par de días, según el alimento. Los deshidratadores generalmente producen los mejores resultados, pero pueden costarle entre $40 y $350.

Con cualquiera de estos métodos, la preparación adecuada es esencial. Por ejemplo, es mejor blanquear algunos alimentos antes de deshidratarlos. Y la carne es particularmente complicada, ya que debe quitarse toda la grasa y cocinarse antes de deshidratarse. Hay muchos sitios web excelentes con consejos de preparación y tiempos de secado, así que asegúrese de consultarlos si se toma en serio la deshidratación.

¿Comprarlo o hacerlo en casa?

Cuando se tienen en cuenta los costos de los equipos, las tarifas de energía y la inversión de tiempo, a veces los alimentos deshidratados son simplemente más baratos para comprar en la tienda de comestibles, especialmente en los contenedores a granel. Sin embargo, si está buscando ahorrar dinero secándolo en casa, esté atento a los productos con descuento y prepárese para deshidratar mucho a la vez si encuentra una buena oferta. Al comparar precios, recuerde que los alimentos deshidratados pesan hasta un 90 por ciento menos que su equivalente fresco, lo que hace que las comparaciones directas de precios por libra no sean confiables [fuente: The Backcountry Chef ].

Publicado originalmente: 16 de abril de 2015

Preguntas frecuentes sobre alimentos deshidratados

¿Cómo se deshidratan los alimentos?
Puede deshidratar alimentos directamente en su horno, usando su calor para eliminar la humedad presente en ciertos alimentos.
¿Cuánto duran los alimentos deshidratados?
Los alimentos deshidratados pueden durar de cinco a seis años, cuando se envasan correctamente.
¿Cuál es el propósito de deshidratar los alimentos?
Cuando deshidratas los alimentos, puedes hacer que duren mucho más. Algunas personas disfrutan el sabor de los alimentos secos, como la cecina y las frutas secas.
¿Cuáles son las mejores verduras para deshidratar?
Los vegetales resistentes, como los tubérculos, son algunos de los mejores para deshidratar. Las papas son comunes, pero el calabacín, el maíz, la col rizada y los guisantes también son excelentes opciones.
¿Vale la pena comprar un deshidratador de alimentos?
Hay varias formas diferentes de deshidratar la comida en casa, todas sin la ayuda de una máquina costosa. Un deshidratador de alimentos es útil si desea deshidratar una gran cantidad de alimentos o si no desea pasar por el proceso de deshidratación usted mismo.

Nota del autor: Cómo funcionan los alimentos deshidratados

Una semana antes de la fecha límite para este artículo, pasé tres noches en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. ¿En el menú para la cena? Lasaña con salsa de carne, pollo teriyaki y el favorito del consenso, relleno de fajita de pollo, todo liofilizado. Una vez rehidratado, pensé que el sabor y la textura de la carne, las verduras, los fideos y los granos se acercaban sorprendentemente a lo que podría comer fresco en casa. Pero tal vez solo tenía mucha hambre después de un día completo de caminata.

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  • Extensión de la Universidad Estatal de Utah: secado de alimentos en el hogar
  • Extensión de la Universidad Estatal de Colorado: costo de conservar y almacenar alimentos
  • Alimentos deshidratantes para mochileros y campamentos

Fuentes

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