5 citas elocuentes y perdurables de Maya Angelou

Apr 23 2022
Una de las mujeres afroamericanas más citadas (y mal citadas), las palabras y obras de Maya Angelou resonaron en personas de todas las edades y etapas de la vida. Aquí hay cinco citas que explican por qué.
Maya Angelou lee un poema durante la primera toma de posesión de Bill Clinton en Washington, DC, el 20 de enero de 1993. Larry Morris/The Washington Post vía Getty Images

La escritora, activista, animadora y maestra Maya Angelou era una figura querida y un nombre familiar, una rareza para una artista afroamericana que se enfrentaba a temas controvertidos en público. Habló sobre raza, violencia, género e historia negra en sus autobiografías, poemas y discursos.

Angelou es quizás mejor conocida por sus memorias de 1969 " Sé por qué canta el pájaro enjaulado ", que relata su infancia en Stamps, Arkansas y en San Francisco. Al tratar temas de racismo , identidad y violencia sexual, el libro se ganó los corazones de los críticos literarios y de los lectores cotidianos por igual y ha sido reimpreso en numerosas ocasiones. Sin embargo, a menudo está prohibido en las escuelas por sus representaciones de violaciones y supuestos " mensajes contra los blancos ".

El éxito de esa primera memoria impulsó a Angelou a escribir seis autobiografías más, además de tres libros de ensayos, varios libros de poesía, obras de teatro, guiones e incluso dos libros de cocina. Obtuvo docenas de títulos honoríficos; una Medalla Presidencial de la Libertad y un legado que ha perdurado en los planes de estudio de clase, escritoras feministas negras contemporáneas e incluso memes de Internet . Las palabras de Angelou son tan resonantes que no se puede arrojar una piedra en los medios estadounidenses sin tocar una de las citas del difunto autor.

La Dra. Linda Wagner-Martin, autora de los libros " Maya Angelou: espíritu aventurero " y " La vida de la autora: Maya Angelou ", señala que el juez Ketanji Brown Jackson citó a Angelou en la Casa Blanca después de su reciente confirmación por parte de la Corte Suprema. "Soy el sueño y la esperanza del esclavo", dijo Jackson, haciendo referencia a una línea del poema de Angelou "Still I Rise".

"Maya Angelou nos recuerda a todos lo mejor de nosotros mismos", dice Wagner-Martin. Profundicemos en la vida de esta reconocida autora, utilizando cinco de sus citas más memorables.

1. "Cree a las personas cuando te dicen quiénes son. Se conocen mejor que tú".

Esta cita apareció en la sexta autobiografía de Angelou, "A Song Flung Up to Heaven", que relata su vida entre 1965 y 1968. En contexto, Angelou se refería a un hombre llamado Phil, quien dijo que era un malhumorado y un loco mentiroso cuando la conocí Semanas más tarde, se detuvo a propósito en las vías del tren mientras Angelou estaba en el automóvil, despegando justo a tiempo para perder por poco un tren que se aproximaba. El incidente asustó profundamente a Angelou y la convenció de que él era, de hecho, mezquino e irritable. Pero esta fue una lección que probablemente asomó la cabeza muchas veces a lo largo de su vida.

"La gente se aprovechaba de ella de la manera habitual, por lo que había aprendido a desconfiar de los motivos", dice Wagner-Martin, reconociendo todos los trabajos que Angelou trabajó para mantenerse a sí misma y a su hijo. "Para cuando se convirtió en la impresionante oradora pública que la gente recuerda, había vivido décadas de penuria, décadas de varias traiciones: sabía lo desagradable que podía ser la gente, pero su mensaje en sus conferencias dinámicas seguía siendo positivo".

La cita a veces se expresa como "Cuando las personas te muestran quiénes son, créeles", y Oprah Winfrey agregó su propio giro a esto. Winfrey consideraba a Angelou una amiga cercana y una mentora y en un episodio de 1997 de "The Oprah Winfrey Show", Winfrey recordó haber hablado con Angelou sobre un novio, que continuamente la dejaba plantada y no era confiable. Angelou le recordó la lección de vida y le preguntó por qué no la entendió la primera vez que sucedió. Entonces, Winfrey dijo que su adjunto a la cita de Angelou es: "Cuando las personas te muestran quiénes son, créeles la primera vez".

Maya Angelou y Oprah Winfrey asisten a "Surprise Oprah! A Farewell Spectacular" en el United Center de Chicago, el 17 de mayo de 2011.

2. "Puedes dispararme con tus palabras/Puedes cortarme con tus ojos/Puedes matarme con tu odio/Pero aun así, como el aire, me levantaré".

Angelou no era ajeno a la adversidad. No habló durante varios años después de haber sido violada cuando era niña. Estaba profundamente devastada por los asesinatos de Martin Luther King Jr. y Malcolm X , ya que había trabajado con King y había sido amiga de Malcolm. Y ella luchó con el romance y el dinero. Sin embargo, su historia no está sumida en la tragedia.

Uno de los poemas más populares de Angelou, " Todavía me levanto ", aborda sus dificultades personales y las dificultades colectivas de los negros, respondiendo a ellas con esperanza y perseverancia. En el poema, reconoció las duras verdades de la historia mientras imaginaba un futuro brillante.

"Sus poemas, particularmente los primeros, surgieron de canciones que había escrito cuando era bailarina, cantante y actriz. Angelou se inspiró no solo en la música estadounidense sino también en la africana, en formas libres que eran universales, y enfatizó los sonidos de sus poemas. creado", dice Wagner-Martin. "En estos poemas más largos, habla de tanta conciencia humana, de una simpatía tan amplia, que sus palabras personales llegan a la vida de otras personas, algo así como un himno en un programa musical en la iglesia".

3. "La historia, a pesar de su dolor desgarrador/No se puede dejar de vivir, pero si se enfrenta/Con coraje, no es necesario volver a vivirla".

En 1993, Angelou se convirtió en la segunda persona en leer un poema en la inauguración presidencial de los Estados Unidos. Compuso y leyó " On the Pulse of Morning ", el poema en el que aparecen las líneas anteriores, en la primera toma de posesión del presidente Bill Clinton.

El poema estaba sintonizado con el espíritu inaugural de renovación y esperanza, pero todavía estaba en la timonera de Angelou. Resaltó temas de unidad, optimismo y coraje que a menudo imbuyó en su literatura. De hecho, una vez dijo que consideraba el coraje la virtud más importante , porque sin coraje no se podía practicar ninguna de las otras virtudes. "Ella entendió cuánta valentía exigía la vida y asumió cualquier desafío que vio", dice Wagner-Martin.

Si bien el poema en sí no fue el favorito de los fanáticos, la gente elogió su interpretación del poema y la inspiración que brindó. En ese momento, Angelou estaba bien establecida como defensora del cambio social y artista célebre. Su grabación del poema ganó un Grammy por Mejor Palabra Hablada o Álbum No Musical en 1994 y las ventas de sus otros trabajos aumentaron tras la inauguración.

4. "Solo eres libre cuando te das cuenta de que no perteneces a ningún lugar, perteneces a todos los lugares, a ningún lugar en absoluto. El precio es alto. La recompensa es grande".

En una entrevista con Angelou , el periodista Bill Moyers enfatizó que ella había "hecho casi todo lo que [ella] quería" y le preguntó sobre el precio que pagó por esa libertad. La cita anterior fue su respuesta.

“El lugar, entonces, era más una actitud que una casa física. Y ella aprendió a expandir ese sentido de una identidad estable y dada durante los años que vivió en África, donde encontró un buen empleo, buenos amigos y confianza en sí misma. confianza", dice Wagner-Martin. "¿Estaba su casa en Arkansas? ¿Estaba en California? ¿Estaba en África? ¿Estaba en Nueva York? Y durante los últimos 20 años de su vida, ¿estuvo en Winston-Salem, Carolina del Norte? Se las arregla para hacer lectores a través de las palabras. ver cuán poco importante es realmente el 'lugar'".

"Ser libre es tan difícil y perpetuo, o más bien luchar por la propia libertad, luchar por ser libre, es como luchar por ser un poeta o un buen cristiano o un buen judío o un buen musulmán o un buen budista zen", agregó Angelou en el Entrevista Moyers. "Trabajas todo el día y logras cierto nivel de éxito al anochecer, te acuestas y te despiertas a la mañana siguiente con el trabajo aún por hacer. Entonces, comienzas de nuevo".

Maya Angelou gesticula durante una entrevista en su casa, 1978.

5. "Uno debe nutrir la alegría en la vida de uno para que llegue a florecer por completo".

No se trataba de un caso de "haz lo que digo y no lo que hago". Cuando se trataba de vivir una vida plena, Angelou predicaba con el ejemplo. "Leer las diversas colecciones de poemas de Maya Angelou es ver su desarrollo no solo como poeta sino como ser humano", dice Wagner-Martin. En el momento de su muerte en 2014, Angelou había consolidado su condición de "poeta del pueblo".

En la cita anterior de " Arco iris en la nube: la sabiduría y el espíritu de Maya Angelou", Angelou dejó en claro que cultivar la alegría es parte integral de la felicidad de una persona. No tuvo ningún problema en sacar a alguien de su casa por hacer una broma o un comentario racista u homofóbico. "Creo que una declaración negativa es veneno", dijo Angelou a Winfrey en otra entrevista. "Y si permites que se pose en tu casa, en tu mente, en tu vida, puede apoderarse de ti".

"Ella creó estas máximas o dichos que reconocían la vida de amplia base que había vivido, pero no se detenía en los males de la humanidad", dice Wagner-Martin.

Ahora eso es interesante

Muchas citas se han atribuido erróneamente a Maya Angelou , quizás como una señal de su popularidad. En 2015, una estampilla conmemorativa del autor incluía la cita "Un pájaro no canta porque tiene una respuesta, canta porque tiene una canción", que en realidad era de un poema de la autora de libros infantiles Joan Walsh Anglund. Otra atribución errónea común de Angelou es: "La gente puede olvidar lo que dijiste, pero nunca olvidarán cómo los hiciste sentir". Esto debe atribuirse a Carl W. Buehner, un funcionario de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

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