3 razones por las que el sueño de "libertad de expresión" de Elon Musk con Twitter puede costarle demasiado.

May 09 2022
Pero si alguien puede hacerlo, es Elon Musk.
Un ferviente defensor de la libertad de expresión en línea durante varios años, Elon Musk recientemente se puso en marcha a toda velocidad. Al comprar Twitter por 46 mil millones de dólares, el jefe de Tesla y SpaceX se ha embarcado en una verdadera cruzada por la libertad de expresión en línea.
Ilustración de Sylvain Saurel

Un ferviente defensor de la libertad de expresión en línea durante varios años, Elon Musk recientemente se puso en marcha a toda velocidad. Al comprar Twitter por 46 mil millones de dólares, el jefe de Tesla y SpaceX se ha embarcado en una verdadera cruzada por la libertad de expresión en línea.

Elon Musk se define a sí mismo como un “ absolutista de la libertad de expresión ”. Según él, todos deberían ser libres de expresar sus opiniones sin obstáculos. Los moderadores de la red Twitter tienen que preocuparse por su trabajo si escuchamos con atención a Elon Musk y sus planes para Twitter. Considera que la red es demasiado restringida y quiere devolverla a su papel de “ plaza digital de la ciudad ” donde todos los oradores, así como todos los discursos, tienen derecho a hablar.

Por supuesto (y el comisario europeo Thierry Breton se lo recordó al turbulento multimillonario), hay un límite legal a este principio: Twitter debe cumplir con las leyes vigentes en los países donde opera. Pero por un lado, esto depende in fine de la capacidad de los Estados para hacer cumplir las reglas de moderación que decretan. Esto está lejos de ser el caso.

Por otro lado, los límites legales pueden desdibujarse, tanto en términos de desinformación como de acoso. “ Si es un área gris, ¡diría que el tweet exista! Profesa Elon Musk, que quiere que Twitter sea " muy reacio a borrar algo y mucho cuidado con las exclusiones permanentes ".

Un riesgo real para la audiencia de Twitter

Sin embargo, esta postura de principios bien podría chocar con las realidades económicas. Una mayor permisividad en Twitter podría resultar en una audiencia cada vez menor. Cuando se trata de la plaza pública mundial, Twitter ya es una encrucijada muy pequeña. Con 230 millones de usuarios diarios, la red social está muy, muy lejos de los 2 mil millones de personas conectadas a Facebook todos los días. Y aún más lejos de los casi 8 mil millones de personas en la Tierra. ¿Será más atractivo pisar el acelerador a fondo con moderación?

Por el momento, las decenas de miles de cierres de cuentas políticamente de izquierda tras el anuncio de compra han sido compensadas por registros de usuarios del otro lado. Pero, ¿y si las posiciones extremas se vuelven más comunes? ¿O si el comportamiento problemático es menos sancionado? Sin mencionar que las muchas personalidades que chocan con el propio Elon Musk en Twitter, desde Elizabeth Warren hasta Jeff Bezos y el jefe de Ford, ya no querrán contribuir a una plataforma que se ha convertido en propiedad de su bête noire.

Un riesgo igualmente real con respecto a la publicidad

El segundo gran riesgo es que los anunciantes se alejen de Twitter, que se considera demasiado laxo. A las marcas no les gusta ver sus anuncios junto a publicaciones conspirativas o de odio. Y donde los usuarios votan con los pies, los anunciantes votan con sus dólares.

En 2020, Facebook pagó el precio: ante el boicot publicitario de cientos de empresas (Coca-Cola, Levi's, Starbucks, Unilever…), el grupo de Mark Zuckerberg tuvo que tomar medidas de emergencia para controlar aún más el discurso del odio. Esta amenaza sigue presente. La semana pasada, 26 ONG pidieron en una carta a las grandes marcas que boicotearan Twitter si el jefe de Tesla lo convertía en una plataforma “que amplifica el odio, el extremismo, la desinformación sobre la salud y las teorías de la conspiración”.

Para evitar este chantaje, Elon Musk aboga por una menor dependencia de Twitter de la publicidad, que representó el año pasado el 90% de sus 5.000 millones de dólares de facturación. El multimillonario quiere desarrollar suscripciones.

La fórmula ya está probada en los Estados Unidos. Musk quiere bajar el precio a 2 dólares al mes frente a los 3 actuales. Sin embargo, tal cambio probablemente resultaría en “ una fuerte destrucción de valor ”, dice Brian Fitzgerald, analista de Wells Fargo, quien señala en una nota que el ingreso publicitario promedio de un usuario estadounidense (alrededor de 66 dólares por año) es muy superior a los 24 dólares que Musk planea recuperar de los suscriptores.

Se espera que la presión de los acreedores sea demasiado, incluso para Elon Musk

Un Twitter completamente desenfrenado podría alienar a sus principales distribuidores, que es el tercer y no menos importante riesgo. El año pasado, ante la proliferación de contenidos considerados peligrosos o reprobables en la red social derechista Parler (que presumía de su capacidad para competir con Twitter a partir de la libertad de expresión), Google y Apple prohibieron la aplicación en sus respectivas tiendas, mientras Amazon se negó a alquilarle sus servidores informáticos: una sentencia cercana a la muerte.

Ante estos desafíos económicos, Elon Musk esquiva:

“La idea no es ganar dinero. Por otro lado, tener una plataforma pública que esté abierta a todos y en la que la gente confíe es extremadamente importante para el futuro de la civilización. No me importa la ecuación económica”.

Pero, ¿es eso posible para el autoproclamado " Technoking " Tesla? Aunque es el hombre más rico del mundo, Musk tendrá que pedir préstamos monumentales para comprar Twitter. Además de traer $ 21 mil millones en efectivo, planea endeudar a la compañía $ 13 mil millones y él mismo $ 12,5 mil millones en deuda (al prometer acciones de Tesla).

Los intereses de esta deuda rondarán los 2.000 millones de dólares anuales… mientras que Twitter solo debería generar 1.400 millones de dólares de Ebitda en 2022 y 1,8 en 2023. Si quiere pagar a sus acreedores, Musk tendrá que aumentar los ingresos y beneficios de la red social. Y por lo tanto ahorra a usuarios, anunciantes y distribuidores. Probablemente poniendo un poco de agua en su absoluta “ libertad de expresión ” para Twitter.

Alcanzar estos objetivos ultra ambiciosos con Twitter parece ser algo que costará demasiado, incluso para Elon Musk. Sin embargo, si alguien puede hacerlo, todos queremos creer que es él. En cualquier caso, es un reto digno de este emprendedor de gran éxito que no parece rehuir ningún reto.

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